Ägypten: Tiere wurden ebenfalls einbalsamiert

“Die mumifizierten Leichen der Bullen von Apis in Memphis, der Bukis in Hermontes oder sogar der Mnifis in Heliopolis sind ebenso wie der Widder von Mendes oder der Elephantine echte lebende Gottheiten, Gegenstände der Anbetung.”Françoise Dunand, emeritierte Professorin für Religionsgeschichte an der Marc-Bloch-Universität in Straßburg, listet auf. In Faiyum wird die Mumie des Krokodilgottes Sobek in vielen Tempeln verehrt, die zu diesem Zweck heiligen Reifen erzeugen. In Theben, dem Ort der Verehrung von Sobek, wird das Krokodil ausgebildet, gezähmt, mit Ohrringen und Armbändern bedeckt und stark gefüttert. Vor dem Einbalsamieren.

Für die Ägypter erleichtern einige Arten die Kommunikation mit den Göttern

Die Ägypter waren auch der Ansicht, dass einige Arten die Kommunikation mit Gottheiten erleichtern. Sie behandeln die ersteren mit großer Aufrichtigkeit und hoffen, die Unterstützung der letzteren zu gewinnen. Dies ist der Fall bei der Katze mit der Göttin Bastet, dem Ibis des Gottes Thoth und dem Falken des Horus. Daher werden Tempel, die diesen Gottheiten gewidmet sind, als Opfer für Tiere empfangen, deren Körper für immer behandelt werden.

Und so fanden wir Hunderttausende mumifizierter Ibis in Hermopolis, dem Zentrum des Thoth-Kultes, und Tausende von Katzen in Popastes, wo Bastet betet. Diese Tempel betreiben Vogel- und Katzenfarmen, um die Nachfrage der Pilger zu befriedigen. “Man muss sich vorstellen, dass ehemalige Fotoverkäufer Mumien zu unterschiedlichen Preisen anbieten, wie die Souvenirstände, die wir heute an Pilgerorten treffen.”, Bestätigt Frances Janot. Archäologen wie Paul Nicholson von der Cardiff University, der sich auf Tieranbetung in Saqqara spezialisiert hatte (von dem bekannt ist, dass er viele tausend Windelarten untersucht hat), stellten große Unterschiede in der Behandlung fest. Einige Tiere werden nur getrocknet und verbunden, während andere ordnungsgemäß getrocknet und in Holz- oder Steinsärgen versiegelt werden. Der Verkauf dieser religiösen Gegenstände wird im ersten Jahrtausend vor Christus zunehmen.

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Wir finden auch Vögel, Hunde und Katzen in bescheideneren Gräbern

Unabhängig von religiösen Absichten pflegen die Ägypter schließlich auch enge und emotionale Beziehungen zu ihren Haustieren. Es ist also nicht ungewöhnlich, Mumien auf Friedhöfen zu finden. “In Memphis entdeckten Archäologen im Grab von Prinz Thutmose, dem ältesten Sohn von Amenophis dem Dritten, einen Kalksteinsarkophag für seine Lieblingskatze.”Francoise Dunand berichtet. Wir finden aber auch Vögel, Hunde und Katzen in bescheideneren Gräbern. “Man kann sich nur vorstellen, dass sein Besitzer es für immer bei sich behalten wollte.”Der Archäologe kommt zu dem Schluss.

Dieser Artikel stammt aus der Sonderausgabe von Wissenschaft und Zukunft Ägypten: Erfindung der Unsterblichkeit, veröffentlicht im April 2019.

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