Älteste methanproduzierende Mikroben

Die Frage nach dem Ursprung des Lebens auf der Erde und damit der Möglichkeit seiner Entwicklung anderswo im Sonnensystem und sogar auf anderen Exoplaneten bleibt unbeantwortet. Die derzeitige Annahme ist, dass es auf dem Meeresboden in der Nähe von hydrothermalen Quellen erscheinen könnte, die günstige Umgebungen bilden, die reich an organischen Elementen sind, in denen viele Lebensformen immer noch mit der chemischen Energie vieler Verbindungen gedeihen. So bescheinigt eine neue Entdeckung in Südafrika, dass Mikroben diese Verbindungen bereits vor 3,42 Milliarden Jahren für die Entwicklung nutzten.

Methanproduzenten

Diese versteinerten Mikroben wurden in einem Gestein aus . entdeckt Barberton Greenstone-Gürtel in Südafrika. Diese Region nahe der Grenze zu Mosambik enthält einige der ältesten und am besten erhaltenen Sedimentgesteine ​​auf unserem Planeten. Vor 3,4 Milliarden Jahren bildete dieses Gestein eine hydrothermale Ader, eine Spalte mit Wasser, das von Magma erhitzt wurde, das unter den Meeresboden sank. Es scheint, dass Mikroben an den Wänden dieses Risses gediehen, in denen Filamentbündel identifiziert wurden. im Rückblick Wissenschaftlicher Fortschrittgeführt vom Team hinter dieser Entdeckung Sie könnten Methan produzierende Mikroben sein, erklärt Barbara Cavalazzi von der Universität Bologna.

Um zu diesem Schluss zu kommen, durchtrennten die Wissenschaftler das Gestein, um die kleinen Objektträger unter dem Mikroskop zu betrachten. Sie verwendeten auch mikroskopische Spektroskopie, um die chemische Zusammensetzung der Proben zu analysieren. Schiedsrichter: Die Filamente enthalten die meisten lebensnotwendigen Bausteine ​​mit einer kohlenstoffreichen Außenhülle und einem chemisch und strukturell unterschiedlichen Kern. Außerdem wurde Nickel gefunden; Dieses Element ist mit dem Stoffwechsel einiger aktueller methanogener Mikroben, nämlich Archaeen, verbunden. Diese Archaeen sind einzellige Organismen, die zusammen mit Bakterien und Eukaryoten eine der Lebensbereiche bilden.

Mehrere Mikrohabitate

Natürlich ist es angesichts der langen Zeit, die vergangen ist und der Veränderungen, die Gestein und organisches Material durchgemacht haben, schwer zu 100 % zu sagen, dass dies wirklich Spuren von Leben sind. Aber es gibt viele Anhaltspunkte, die diese Interpretation stützen. Zumal andere Studien das Vorhandensein aller lebensnotwendigen Elemente rund um diese hydrothermalen Quellen bestätigen, wie zum Beispiel Aminosäuren. Die zahlreichen Mängel, die es umgeben, können viele Mikrolebensräume bilden, in denen sie gedeihen können. Ein weiteres Argument für einen terrestrischen Ursprung des Lebens, den Wissenschaftler als Biogenese bezeichnen.

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Eine weitere großartige Hypothese ist die Panspermie-Theorie, die behauptet, dass die Vorläufer biologischer Moleküle dank Meteoriten und Kometen auf die Erde gebracht wurden, ein Beweis dafür, dass diese Elemente durch chemische Prozesse im Weltraum synthetisiert werden können.

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