Am Grund des Mittelmeers wird „BathyBot“ die Geheimnisse des „dunklen Ozeans“ jagen

Gepostet am Freitag, 14. Januar 2022 um 20:32 Uhr

Der Kran senkt den kleinen weiß-gelben „Rover“, der auf den Larven montiert ist, vorsichtig auf den Boden des Testbeckens im Evermer Center in La Seine-sur-Mer (Var).

Auf ihren Bildschirmen überprüfen Ingenieure und Wissenschaftler die Funktion von BathyBot-Kameras, die bald das weltweit erste fest montierte Unterwasserfahrzeug auf 2.500 Metern sein werden, um die Geheimnisse der Klippe zu lüften.

„Wir wissen weniger über die Tiefsee als über den Mond“, erklärt Christian Tamborini vom CNRS, Forscher am Mittelmeer-Institut für Ozeanographie. „Wir wissen nicht, was dort vor sich geht oder welche Organismen dort leben.“

Es muss gesagt werden, dass die Umgebung feindlich ist. Die durchschnittliche Tiefe der Ozeane, die 70 % der Erdoberfläche bedecken, beträgt 3800 Meter. Ab 180 Metern herrscht Dunkelheit. Und in 1.000 Metern Höhe herrscht völlige Dunkelheit, der „dunkle Ozean“.

Infolgedessen wird die meiste wissenschaftliche Forschung in den oberflächennahen Schichten durchgeführt, wo sich das Leben konzentriert.

Aber in Zeiten der Klimakrise ist es wichtig, die Veränderungen zu verstehen, die die Erwärmung der Ozeane verursacht, und wie sie sich auf natürliche Kohlenstoffsenken auswirken, die fast ein Drittel des vom Menschen emittierten Kohlendioxids speichern.

Insbesondere dank BathyBot „werden wir in der Lage sein zu untersuchen, was an der Oberfläche produziert wird und was unten passiert“, schwärmt Christian Tamburini.

Ein weiteres Hauptziel ist es, die Biodiversität des Abyss zu verstehen, ein kaum verstandenes Reservoir an Leben, auch wenn Wissenschaftler glauben, dass das „sechste Massensterben“ begonnen hat.

– Im Dunkeln sehen –

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So wird das Nationale Zentrum für wissenschaftliche Forschung im Rahmen eines europäischen Projekts und in Zusammenarbeit mit der öffentlichen Einrichtung Ifremer 40 Kilometer vor der Küste von Toulon die tiefste permanente Beobachtungsplattform der Welt aufstellen. Auf einer Höhe von „nur“ weniger als 800 Metern befindet sich nur noch eine weitere Person, ein Kanadier.

Das französische Projekt nutzte das Vorhandensein eines “Unterwasserteleskops” in der Region, das kosmische Teilchen jagt. Es wird bereits von einem festen Kabel versorgt, damit Strom und Daten darauf aufgepfropft werden können.

Dieses neue Observatorium wird vom 31. Januar bis 14. Februar von Pourquoi Pas, dem Flaggschiff der französischen Meeresflotte, mit dem U-Boot Nautile eingesetzt.

Er wird daher als Avatar, ausgestattet mit einem Twitter-Account @bathybot, zur Veröffentlichung seiner Entdeckungen den kleinen „Rover“ haben. Einen Meter lang, einen Meter breit und 90 Zentimeter hoch.

Es hat nur entfernte Ähnlichkeit mit seinen Vettern aus der Weltraumforschung: Anstelle von Solarmodulen werden sie von einem Kabel mit Strom versorgt, einer „Leine“, die auch ihre Daten sammelt, aber ihre Reichweite auf 50 Meter begrenzt. Es fährt sehr langsam.

Eine Distanz, die später vergrößert werden kann, mit der Hoffnung, dass sie eines Tages unabhängig sein wird. Vorausgesetzt, Sie lösen Ihre Führungsschwierigkeiten, denn unterhalb von 2500m gibt es kein GPS! Eine Möglichkeit wäre, Pfähle mit QR-Codes zu implantieren, die ihm sagen, wo er sich befindet.

Begleitet wird es von festen Geräten, die gleichzeitig abgesenkt werden: ein Radiometer (Radioaktivität), eine Biokamera zur Erfassung insbesondere von Biolumineszenz-Phänomenen, ein Seismograph und ein künstliches „Patheriff“-Riff.

Diese Betonkonstruktion, etwas mehr als 4 Meter lang und 2,5 Meter breit, steigt sanft auf eine Höhe von 1,5 Metern an. Es gibt BathyBot einen Punkt, auf den sie klettern kann, um ihr Sichtfeld zu erweitern.

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Seine halboffene Struktur mit vielen Schlitzen ermöglicht es Lebensformen, sich daran anzuheften und die Reaktionen anderer auf dieses Hindernis zu studieren.

– Energie Sektor –

Ein weiterer wesentlicher Bestandteil des Geräts ist die „wissenschaftliche Anschlussdose“. Eine Art smarte (große) Steckdosenleiste, die Strom spart, mit Highspeed verbindet und alle Stationsinstrumente überwacht.

„Wir werden Geräte am Wasserboden anschließen und entfernen können, alles von Land aus steuerbar“, erklärt Jan Oberbeck, Leiter des Bereichs Subsea-Systeme bei der Ifremer-Flotte.

BathyBot wird alle zwei Jahre neu zusammengesetzt und kann dann neue Werkzeuge erhalten, um beispielsweise „Mikrobohrungen“ im Sedimentboden zu ermöglichen, auf dem es sich entwickeln wird.

Die zu erwartende Nutzungsdauer beträgt mindestens fünf bis zehn Jahre. Etwas, um etwas Licht in den Dunklen Ozean zu bringen.

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