Amazonasvögel schrumpfen aufgrund der globalen Erwärmung

Kleinere Vögel, längere Flügel: Auch im Herzen des Amazonas mussten sich Vögel an die globale Erwärmung anpassen.

Wärmere Temperaturen haben die Evolution dieser Tiere ausgelöst, so eine neue Studie mit 77 Vogelarten in den letzten 40 Jahren, die am Freitag in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde.

Die Hypothese der Forscher: Vögel, die weniger schwer sind und größere Flügel haben, können effizienter fliegen und dabei weniger Energie verbrauchen. Kleinere Flügel, die mehr Gewicht tragen müssen, erfordern, dass sie schneller schlagen, was zu mehr Körperwärme führt.

Laut der Studie könnte sich die erhöhte Belastung der Nahrungsressourcen auch auf ihr Gewicht ausgewirkt haben.

„All dies geschieht weit entfernt von direkten menschlichen Störungen (wie Abholzung) mitten im größten Regenwald der Welt“, sagte der Hauptautor der Studie, Vitek Jerenik, gegenüber AFP. Diese Befunde bestätigen seiner Meinung nach damit die generellen Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels.

Er und seine Kollegen analysierten Daten von mehr als 10.000 nicht wandernden Vögeln, die in Brasilien auf einer Fläche von etwa 40 Kilometern gefangen, vermessen und freigelassen wurden.

Sie verwendeten auch Klimamodelle, die es ihnen ermöglichten, einen Temperaturanstieg von 1 °C während der Regenzeit und 1,65°C während der Trockenzeit seit 1966 zu quantifizieren.

Alle untersuchten Arten hatten im Vergleich zu 1980 eine geringere Körpermasse. Die meisten Arten verloren jedes Jahrzehnt durchschnittlich 2 % ihrer Körpermasse.

Konkret wog eine Vogelart in den 1980er Jahren durchschnittlich 30 Gramm, heute wiegt sie etwa 27,6 Gramm.

“Die Größen dieser Vögel unterscheiden sich nicht wesentlich”, sagte Philip Stover, Co-Autor der Studie, in einer Pressemitteilung. “Wenn also eine große Bevölkerung ein paar Gramm verliert, zählt das.”

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Vögel, die sich am höchsten bewegten, waren von diesem Gewichtsverlust am stärksten betroffen, verglichen mit Vögeln, die sich in Bodennähe befanden. Der erste Typ ist jedoch anfälliger für wärmere und trockenere Bedingungen.

Darüber hinaus verzeichneten 61 Arten der Studie zufolge auch eine Zunahme der Flügellänge.

Die Autoren glauben, dass ein ähnlicher Effekt wahrscheinlich auch andere Arten betrifft, die anderswo auf der Welt leben. „Das passiert sicherlich überall und wahrscheinlich nicht nur bei Vögeln“, betonte Philip Stover.

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