Angesichts des Klimawandels trainieren Wissenschaftler Kühe zur Toilette

Die Erfahrung wurde zunächst als Witz dargestellt, aber es funktioniert eindeutig. Wissenschaftler behaupten, dass sie Kühen im Rahmen eines Programms zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen erfolgreich trainiert haben, in Latrinen zu urinieren. Tatsächlich ist Kuhurin nach Angaben des neuseeländischen und deutschen Forscherteams reich an Stickstoff, der auf lange Sicht echte Vorteile für das Klima haben könnte. „Wenn wir 10 oder 20 % des Urins sammeln könnten, würde das ausreichen, um die Treibhausgasemissionen und die Nitratauswaschung deutlich zu reduzieren“, sagte Douglas Elif von der University of Auckland.

Laut Douglas Elif zerfällt der Stickstoff im Kuhurin im Laufe der Zeit in zwei problematische Stoffe: Lachgas, ein starkes Treibhausgas, und Nitrat, das sich im Boden ansammelt und dann in Flüsse und Bäche sickert. Lachgas macht nach offiziellen Angaben etwa 5 % der Treibhausgasemissionen und knapp 10 % der Emissionen Neuseelands aus, und mehr als die Hälfte davon ist mit der Viehzucht verbunden.

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“Verrückte Wissenschaftler”?

Die Forscherin Lindsey Matthews gibt zu, dass die Idee, Kühe auf der Toilette zu trainieren, ihren Urin zu sammeln und zu verarbeiten, zu ihr kam, als er 2007 im Radio interviewt wurde und einen Witz darüber machte. “Die Reaktion der Leute ist ‘verrückte Wissenschaftler’, aber die grundlegenden Elemente sind tatsächlich vorhanden”, sagt er. Gemeinsam mit Kollegen in Deutschland trainierten die Wissenschaftler mit Nahrung als Belohnung 16 Kälber, in einen Toilettenstall zu urinieren.

Die Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, liefert einen “Proof of Concept” über die Möglichkeit, einer Kuh das Urinieren auf der Toilette beizubringen, glaubt Douglas Elif. Die Herausforderung, fügt er hinzu, besteht darin, den Maßstab für das Training großer Herden zu ändern und dieses Prinzip an Umgebungen wie Neuseeland anzupassen, in denen Tiere mehr Zeit im Freien verbringen als in Scheunen. Die Landwirtschaft ist für etwa die Hälfte der Treibhausgasemissionen Neuseelands verantwortlich, hauptsächlich in Form von Methan und Lachgas.

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Ungewöhnlich für Industrieländer macht Methan 43,5 % der Emissionen eines Landes aus, was ungefähr der Menge an Kohlendioxid aus fossilen Brennstoffen entspricht, was durch eine weitgehend von der Landwirtschaft abhängige Wirtschaft erklärt wird. Der südpazifische Staat hat mehrere Forschungsprojekte, die mögliche Lösungen untersuchen, wie z. B. die Aufzucht von Tieren, die geringe Methanemissionen ausstoßen, die Verwendung von Tierfutter, das Emissionen reduziert, oder sogar die Impfung von Tieren, damit sie weniger schädliche Gase produzieren.

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