Aus den Weiten des Sonnensystems nähert sich ein riesiger Komet der Erde

Wissenschaftler haben die letzten Jahre damit verbracht, einen exotischen Weltraumfelsen namens 2014 UN271 aufzuspüren, den viele für einen massiven Kometen halten. Das Objekt nähert sich derzeit der Sonne und wird voraussichtlich den Punkt erreichen, der seinem spektakulären Ausbruch im Jahr 2031 am nächsten liegt.

2014 UN271 ist ein Komet, der in Daten aus Dunkelenergie-Untersuchungen zwischen 2014 und 2018 identifiziert wurde. Größenschätzungen deuten darauf hin, dass er gemessen werden kann Zwischen 100 und 370 km des Durchmessers. Wenn ja, wäre es einer der größten jemals identifizierten Kometen. Die Entdeckung ist noch bemerkenswerter, weil das Objekt aus den Grenzen des Sonnensystems zu uns kommt.

Komet aus der Oortschen Wolke

Es gibt eigentlich zwei Arten von Kometen. Auf der anderen Seite haben wir die sogenannten “Kurzstrecken” (zwischen 3 und 15 Jahren) Kometen. Alles entwickelt sich um die Sonne in Kuipergürtel حزام, ein riesiger Ring kleiner Objekte, die sich außerhalb der Umlaufbahn entwickeln Neptun, mir Zwischen 30 und 55 AE der Sonne. Denken Sie daran, dass eine astronomische Einheit der Entfernung zwischen Erde und Sonne oder knapp 150 Millionen Kilometern entspricht.

Schließlich haben wir die “langlebigen” Kometen, die zunächst aus dem “Nirgendwo” zu kommen schienen und gelegentlich das innere Sonnensystem passierten, bevor sie den tiefen Weltraum erreichten. Der niederländische Astronom Jan Oort berechnete schließlich eines Tages, dass sich zwischen dem Kuipergürtel eine riesige Eiswolke befinden muss 5000 und 100000 AU Von der Sonne, wo diese Dinge entstehen sollen. Dieser Gürtel ist die Oort Cloud. 2014 kommt UN271 aus der Cloud zu uns, immer noch sehr mysteriös.

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Künstlerische Darstellung des Kuipergürtels und der Oortschen Wolke. Kredit: NASA

Eine Reise, die mehr als 600.000 Jahre dauerte

Da diese Formation von Objekten so weit entfernt ist, brauchen Kometen, die sich im Inneren gebildet haben, daher Hunderttausende oder sogar Millionen von Jahren, um die Reise von einer Umlaufbahn um die Sonne zu vollenden. Das, was uns heute interessiert, setzt unsere Star-Tour fort in 612.190 Jahre. Glücklicherweise werden wir während dieser erstaunlichen Revolution Zeuge des nächsten Durchgangs zur Erde sein.

Derzeit befindet sich 2014 UN271 knapp unter 22 Astronomischen Einheiten (AE) von der Sonne entfernt. Dies bedeutet, dass der Komet tatsächlich näher ist als Neptun, der sich bei 29,7 AE befindet. Schätzungen zufolge sollte man auf dieser massiven Rundtour zum nächstgelegenen Punkt kommen. im Jahr 2031, das Jahr, in dem er umziehen wird Weniger als 10,9 AE von der Sonne entfernt. An diesem Punkt wird es fast die Umlaufbahn erreicht haben Saturn.

Komet
Ein Diagramm des Orbitalpfads von 2014 UN271, der seinen nächsten Weg im Jahr 2031 machen wird. Credits: Sonnensystemdynamik am JPL

Unterdessen erwarten Forscher 2014, dass UN271 Haarlinien- (oder Koma-) und Schweifmerkmale für Kometen entwickelt, die sich der Sonnenhitze nähern. Dieser Nahaufnahme-Clip wird Astronomen einen beispiellosen Blick auf dieses Objekt geben, das in einem noch immer sehr mysteriösen Teil unseres Systems geboren wurde.

Nach dem Passieren der Saturn-Ebene wird das Jahr 2014 UN271 erneut in Richtung der Oortschen Wolke schießen. Wir werden sie nicht wiedersehen.

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