Beobachten Sie in Mexiko Wale, um eine Epidemie zu vergessen

Vor der Halbinsel Baja California im Nordwesten Mexikos umarmt ein Grauwal ein Kalb in der Nähe eines Bootes voller begeisterter Touristen.

Die jährliche Ankunft dieser wandernden Säugetiere, die mit einem Rückgang der Coronavirus-Inzidenz im Land einhergeht, hat die Tourismusbranche in der Region angekurbelt.

Für die Besucher ist die Begegnung mit Walen eine willkommene Abwechslung von einer Pandemie, bei der mehr als 200.000 Menschen in Mexiko ums Leben gekommen sind. Nach den USA und Brasilien ist dies die drittgrößte der Welt, gemessen an den absoluten Zahlen.

„Es ist der glücklichste Tag meines Lebens“, freute sich Wilbert, ein mexikanischer Tourist, der von Oaxaca im Süden des Landes zum Biosphärenreservat El Vizcaino in Baja California reiste.

„Ich habe schon früher von Walen geträumt, also wollte ich unbedingt kommen“, sagte er gegenüber AFP.

Jedes Jahr legen Grauwale (Eschrichtius robustus) etwa 9.000 Kilometer von ihren Sommerfuttergebieten vor Alaska zurück, um sich in den warmen Gewässern des Nordwestens Mexikos zu paaren und zu gebären.

Ähnlich groß wie ein Buckelwal, aber erkennbar an seiner grau gesprenkelten Farbe, kann er bis zu 15 Meter messen und 30 bis 40 Tonnen wiegen.

– Offene Grenzen –

Mexiko ist eines der wenigen großen Touristenziele der Welt, das während der Pandemie seine Grenzen nicht geschlossen hat oder bei dessen Ankunft keine negativen PCR-Tests erforderlich sind. Damit war es 2020 das am dritthäufigsten besuchte Land der Welt.

Aber es war eine schwierige Zeit für die Tourismusbranche, und Walbeobachter mussten für einen Teil des letzten Jahres schließen.

Dank des Rückgangs der Coronavirus-Infektionen erlaubte die Regierung den Booten, von Januar bis April 30% voll zu lassen, eine Maßnahme, die dann auf 50% angehoben wurde.

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„Wir haben Arbeitsplätze geschaffen und hoffen, dass wir aus ihnen herauskommen, wenn nicht sogar profitieren, zumindest durch unsere Fähigkeit, einen Teil unserer Schulden zu begleichen“, bemerkt Luis Enrique Achoy von Malarrimo Eco-Tours.

Ihm zufolge war die Saison gut, mit 1.500 bis 1.700 Walen im Reservat beobachtet.

Bevölkerungsstabilität

„Aufgrund der sozialen Distanzierung gibt es derzeit maximal sechs oder sieben Personen pro Boot“, sagt Naman Dominguez, Fischer und Reiseleiter. „Aber alles verbessert sich allmählich. Mit abnehmendem Infektionsniveau nimmt auch der Tourismus ab.“

Der Grauwal verschwand im 19. Jahrhundert aufgrund der Jagd aus dem Atlantik. Jetzt ist die Population auf den Pazifischen Ozean beschränkt – ungefähr 27.000 Individuen – und die Conservation Union (IUCN) betrachtet sie nicht länger als gefährdete Art.

Der Golf von Kalifornien, in dem sich Wale im Winter abseits von Raubtieren wie Orcas versammeln, ist einer der besten Aussichtspunkte und bietet Besuchern ein unvergessliches Erlebnis.

„Wir könnten sie berühren und die Mutter mit ihrem Kalb sehen. Sie haben beide mit uns gespielt, um Spaß zu haben!“ Die mexikanische Touristin Claudia Gitan freut sich.

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