Bidens Offshore-Windplan soll Arbeitsplätze im Bereich saubere Energie fördern

Amerikas angeschlagenes Stromnetz bekommt endlich ein großes Upgrade. Letzte Woche kündigte die Biden-Regierung einen Plan an, der unter anderem darauf abzielt, mehr saubere Energiequellen online zu bringen und mehr Hochspannungskabel im ganzen Land zu installieren, um diese Energie dorthin zu transportieren, wo sie benötigt wird.

Auf den ersten Blick scheint der Plan auf dem Fundament aufzubauen, das Biden gelegt hat, als er im November das überparteiliche Infrastrukturgesetz unterzeichnete. Teile des Rahmenwerks, das letzte Woche veröffentlicht wurde, konzentrieren sich auf die Art von Details, die dazu führen könnten, dass Sie den Blick verlieren, z. B. wie die Effizienz der Überprüfung von Projekten für saubere Energie auf öffentlichem Land und auf Wellen verbessert werden kann. Erwähnung der Förderung des Ausbaus sauberer Energie im ländlichen Raum. . Aber was wirklich Aufmerksamkeit verdient, sind Bidens Ziele für Offshore-Windenergie, die eine wichtige Energiequelle für Regionen wie den Nordosten der Vereinigten Staaten ist, denen es an Platz und Energie mangelt, und an ausreichend Sonnenlicht, von dem Solarenergie abhängt. Hier wird der neue Plan von banal zu ehrgeizig und kann ein Hinweis darauf sein, wie die Regierung die Themen Klimawandel, Energie und Arbeitsplätze gleichzeitig angehen will.

Offshore-Windenergieerzeugung funktioniert genauso wie Onshore-Windkraftanlagen (der Wind dreht die Blätter einer Turbine um einen Rotor, der wiederum einen Generator antreibt, um Strom zu erzeugen) – nur dass Offshore-Turbinen zehn Kilometer entfernt im Meeresboden verwurzelt sind der Küste, wo sie starke Ozeanwinde einfangen können. Diese Winde sind etwas, wovon der Nordatlantik viel hat, weshalb die Biden-Administration ihre ersten Offshore-Windbemühungen dort konzentriert.

Bisher haben die Vereinigten Staaten nur sieben Offshore-Windkraftanlagen – fünf davon befinden sich in einem Windpark vor Block Island, Rhode Island, und zwei weitere wurden zu Testzwecken in Virginia installiert. Aber am 23. Februar wird die Bundesregierung öffentlichen Versorgungsunternehmen oder Offshore-Windentwicklern in einem Meeresgebiet namens New York Bight vor der Küste von New York und New Jersey Offshore-Windpachtverträge anbieten. Diese Pächter werden dann in der Lage sein, Windparks in der Gegend zu errichten, die bis zu 7 Gigawatt Energie erzeugen – genug, um etwa 2 Millionen Haushalte mit Strom zu versorgen – was 600 bis 700 erfordern würde Turbinen.

„Offshore-Winde in der westlichen Hemisphäre wurden noch nie so gesehen“, sagte Mike Jacobs, Senior Energy Analyst bei der Union of Concerned Scientists, gegenüber RECODE.

Offshore-Windkraft ist längst eine europäische Provinz, die in den vergangenen zwei Jahrzehnten bereits 25 Gigawatt Offshore-Windleistung aufgebaut hat. Die bevorstehende Mietauktion von 7 GW bringt die Stromerzeugung aus erneuerbaren Energien auf sinnvolle Weise in den Nordosten, die erste in einer langen Reihe: Die Biden-Regierung hat angekündigt, die Offshore-Windkraft bis 2030 auf 30 GW zu erhöhen. Das wird jedoch immer noch ein Bruchteil davon sein die etwa 1.000 Gigawatt, die die Amerikaner jedes Jahr verbrauchen, und es wäre immer noch ein erheblicher Beitrag, der dem Land helfen würde, Kohle- oder Erdgaskraftwerke auslaufen zu lassen.

Wichtig ist, dass es bei Bidens Plan nicht nur darum geht, die Erzeugung sauberer Energie zu steigern, um die Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Es öffnet auch die Tür zu einer Wirtschaft, die auf sauberer Energie basiert. Für diese 600 oder 700 Turbinen müssten Turbinenkomponenten gebaut, auf See verschifft und nach der Installation gewartet werden. Um dies zu erreichen, wollen das Weiße Haus und das Verkehrsministerium bis 2030 fast 80.000 Offshore-Windkraftarbeitsplätze schaffen, indem sie in Häfen an der Ostküste investieren – einige davon landeinwärts wie Albany, New York, wo Turbinenteile verschifft werden. Den Hudson River hinunter zur New York Bay.

„Die Verwaltung scheint zu erkennen, dass Energie der Kern eines integrierten Problems ist“, sagte Alexandra von Maier, Direktorin des Energy Grid Program am California Institute for Energy and the Environment an der UC Berkeley. Es geht um das Wohlergehen und die Beschäftigung der Menschen. »

Es ist auch ein kluger politischer Schachzug: Das Schicksal von 80.000 Arbeitsplätzen (fast doppelt so viele Kohlearbeitsplätze im Land) an Offshore-Windenergie zu binden, könnte den Plan beispielsweise vor einem Sieg der Republikaner im Jahr 2024 schützen. Je nach Ausgang der anstehenden Wahlen könnte Bidens Plan jedoch scheitern. Während die Anmietung im Februar erfolgt, kann allein der Genehmigungsprozess bis zu drei Jahre dauern, danach dauert es weitere zwei Jahre, um die Turbinen zu bauen. Das ist mehr als genug Zeit für einen klimaleugnenden Innenminister mit verschiedenen politischen Agenden, um das Kommando zu übernehmen und einen Schlüssel in den Plan zu werfen.

Windkraftanlagen im Windpark Block Island vor Rhode Island, die genug Strom erzeugen, um 17.000 Haushalte mit Strom zu versorgen.
Don Emmert/AFP über Getty Images

Auch die Offshore-Windenergie ist nicht ohne Kritik. In Neuengland haben sich lokale Fischer im Dezember mit einer Lobby der Ölindustrie zusammengetan, um gegen Vineyard Wind, ein Windparkprojekt mit 84 Turbinen in den Gewässern vor Cape Cod, Massachusetts, vorzugehen. Die Klage der Fischereiindustrie ist noch vor Gericht anhängig. Fischer sagen, dass Turbinen das Leben im Meer negativ beeinflussen können. Sie befürchten auch, dass Turbinentürme Radargeräte stören, während Bereiche ohne Navigation in der Nähe der Turbinen ihre Fähigkeit beeinträchtigen könnten, Fischgründe zu erreichen. Die langfristigen Auswirkungen von Windkraftanlagen auf das Leben im Meer sind noch unklar, aber eine Studie in der Nordsee in Europa hat gezeigt, dass die Fundamente von Windkraftanlagen als Riffe für Tiere wie Muscheln dienen könnten. Ende letzten Jahres gewährte das Energieministerium der Duke University ein Stipendium in Höhe von 7,5 Millionen US-Dollar, um die Auswirkungen der Offshore-Windenergie auf das Leben im Meer zu untersuchen, und es wird erwartet, dass die Ergebnisse ein vollständigeres Bild davon liefern, wie sich Turbinen auf die Fischerei auswirken. Unterdessen sucht das Federal Office of the Ocean Energy Administration nach alternativen Lösungen, weshalb die Verkaufsbekanntmachung von New York Bight Bestimmungen enthält, um Fischern zu helfen, wie etwa 2,8 Meilen breite Transitwege für Fischereifahrzeuge.

Die Herausforderungen enden damit nicht: Selbst wenn Windturbinen gebaut und ihre möglichen Auswirkungen auf das Leben im Meer minimiert werden, muss es einen Platz für die von ihnen erzeugte Energie geben. Übertragungsleitungen – diese Hochspannungskabel, die man in weiten Teilen des Landes an Stahlträgern hängen sieht – werden normalerweise von regionalen Übertragungsorganisationen gebaut, und Jacobs sagt, dass es möglicherweise keine gibt – nicht genug, um die gesamte Energie zu übertragen, die diese neuen Turbinen erzeugen.

Genau vor diesem Problem stand Deutschland im Jahr 2020, als ein Mangel an Übertragungskapazität in Norddeutschland die Region zwang, einen Teil der Windenergie in die Nachbarländer zu schicken. „Sie hatten viel ablandigen Wind am Strand“, sagte Jacobs. Dann sagten die deutschen Energieversorger: ‚Oh, darauf waren wir noch nicht wirklich vorbereitet.‘

Die Biden-Administration scheint entschlossen zu sein, zu verhindern, dass sich eine ähnliche Situation in den Vereinigten Staaten wiederholt. Aus diesem Grund sieht das überparteiliche Infrastrukturgesetz Mittel für Übertragungsleitungen vor, und die Verwaltung kündigte an, dass das Energieministerium eine Initiative namens „Building a Better Grid“ startet, die als eine Art zentrale Planungsbehörde für die Netzverbesserung fungieren soll. Aber es ist unklar, ob der Bau dieser Übertragung erfolgen wird, wenn Offshore-Winde in der New Yorker Bucht in Betrieb sind – und die Verwaltung erwähnt nicht die Verteilungsleitungen oder die Niederspannungskabel, die Haushalte und Unternehmen mit Strom versorgen. Diese Gebäude werden in der Regel in den Vereinigten Staaten von lokalen Versorgungsunternehmen gebaut und oft erst ersetzt, wenn sie vollständig erschöpft sind, erklärte Keri Baker, außerordentliche Professorin für Ingenieurwissenschaften an der University of Colorado in Boulder.

„Sie können so viel sauberen Strom und alle Stromleitungen haben, wie Sie wollen“, sagte Baker Recode per E-Mail, aber ohne ein belastbares Verteilungsnetz haben wir immer noch potenzielle Stromausfälle. Tödlich durch die Zunahme von Unwetterphänomenen.

Von Maier bleibt jedoch optimistisch. Die Verbindung grüner Energie mit neuen Arbeitsplätzen und Übertragungsleitungen, die dem Klimawandel besser standhalten, sei ein spannender erster Schritt, sagt sie. Die Biden-Administration hat erkannt, dass es eine Art dreifache Notwendigkeit gibt, sich mit Klima, Widerstandsfähigkeit und Fairness auseinanderzusetzen. Und ich denke, sie haben verstanden, dass dies eine Gelegenheit mit sauberer Energie ist, diese drei Probleme gemeinsam anzugehen.

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