China startet zweitgrößtes Wasserkraftwerk der Welt

China hat am Montag das zweitgrößte Wasserkraftwerk der Welt in Betrieb genommen. Sie sollte ihr helfen, ihre Klimaziele zu erreichen, aber ihre Auswirkungen auf die Umwelt und den Menschen sind nicht zu vernachlässigen.

Das Kraftwerk Baitan mit seinem 289 Meter hohen Damm, das sich über die Provinzen Sichuan und Yunnan (südwestlich des Jangtse) erstreckt, hat nach Angaben des Central Television Network mit der Stromerzeugung begonnen.

Nach der vollständigen Inbetriebnahme, die für 2022 geplant ist, wird es nach dem Drei-Schluchten-Staudamm (22,5 GW) – ebenfalls in China am Jangtse gelegen – das nach Leistung (16 GW) zweitgrößte Wasserkraftwerk der Welt sein.

Laut CCTV wird Baihetan schließlich in der Lage sein, genug Strom zu produzieren, um den Jahresbedarf von 500.000 Menschen zu decken.

Der Damm überspannt eine schmale Meerenge im Oberlauf des Jangtse, des längsten Flusses Chinas. Der Bau stellte in einem erdbebengefährdeten Gebiet eine technische Herausforderung dar.

Präsident Xi Jinping sagte, er hoffe, dass die Anlage dazu beitragen werde, „Chinas höchste CO2-Emissionen (bis 2030) und CO2-Neutralität (bis 2060) zu erreichen“ und „um die Umwelt zu verändern“.

Die Inbetriebnahme des Werks fällt mit den Feierlichkeiten zum 100-jährigen Bestehen der Kommunistischen Partei Chinas zusammen, die am Donnerstag offiziell gefeiert werden.

Vor einigen Jahrzehnten hat China mit dem Bau von Wasserkraftwerken begonnen, um seine massive wirtschaftliche Entwicklung zu unterstützen und den Kohleverbrauch zu reduzieren, von dem es stark abhängig ist.

Diese Infrastrukturen haben jedoch starke Auswirkungen auf die Umwelt und den Menschen. Sie stören das lokale Ökosystem und erfordern die Vertreibung von Hunderttausenden von Menschen.

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Besondere Besorgnis betrifft die Fischpopulationen. Der Einfluss des Bayitan-Kraftwerks auf die Temperatur des Baches sowie die physische Präsenz des Damms können sich nachteilig auf seine Entwicklung auswirken. Das Projekt erforderte auch die Umsiedlung von etwa 100.000 Menschen in dieser armen ländlichen Gegend.

Die China Three Gorges Corporation (CTG), die die Anlage gebaut und betrieben hat, sagte, sie habe 70 Milliarden Yuan (9,1 Milliarden Euro) als Entschädigung gezahlt und neue Häuser gebaut.

Da das Auffüllen des Stausees eine Flutung von Ackerland erforderte, hat das Unternehmen nach eigenen Angaben auch eine Berufsausbildung finanziert, damit die Vertriebenen Arbeit finden können.

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