Christian Smalls, ein unerwarteter Gewerkschaftsführer, der Amazon verändern will

Gepostet am Sonntag, den 1. Mai 2022 um 08:02 Uhr

Mit seiner bunten Jacke, auf der der Slogan „Eat the Rich“ prangt, wird Christian Smalls wenige Meter von der Bushaltestelle entfernt, an der er unzählige Stunden damit verbracht hat, Amazon-Mitarbeiter zur Gründung einer Gewerkschaft zu bewegen, von allen Aktien befragt.

Der Präsident der Amazon Workers‘ Union (ALU), die Anfang April als erste Gewerkschaft des Unternehmens in den USA für Aufsehen sorgte, geht auf dem Bürgersteig, den er so gut kennt, entlang einer Straße in einem Industriegebiet von New York .

Er wird bald wissen, ob er nach dem JFK8-Lager die Mitarbeiter des Sortierzentrums auf der anderen Straßenseite, LDJ5, überzeugt hat. Die Abstimmung fand vom 25. bis 29. April statt und die Auszählung beginnt am Montagnachmittag.

„Die Gefühle sind positiv“, sagt er.

Eine Woche vor dem Ergebnis wollen sich altgediente Gewerkschafter mit ihm fotografieren lassen, Journalisten greifen ihn mit Fragen an, und seine Teammitglieder befragen ihn zur Organisation. Er hat sich gerade das Podium mit zwei Superstars der amerikanischen Linken, Bernie Sanders und Alexandria Ocasio-Cortez, geteilt und bereitet sich auf eine neue Karriere vor.

Christian Smalls, 33, arbeitslos, arbeitete bis März 2020 im Lager JFK8.

Mit dem Aufkommen der Covid-19-Epidemie, angesichts eines noch unbekannten und verheerenden Virus, protestierte er gegen den fehlenden Schutz und forderte einen kleinen Schlag.

Protest zieht keine Menschenmassen an, erregt aber Aufmerksamkeit, zumindest bei Amazon. Und er wird zwei Tage später offiziell ausgewiesen, weil er die Hygienevorschriften nicht eingehalten hat.

– Mehle, Hanf und Kupfer –

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Laut einem internen Memo, das kurz darauf der Presse zugespielt wurde, sagte ein hochrangiger Mitarbeiter des Unternehmens über ihn, er sei „nicht schlau und weiß nicht, wie man sich klar ausdrückt“ und dass er „das Gesicht der gesamten Gewerkschaftsbewegung“ sein sollte. .

„Das ist es, was ich geworden bin“, sagte er AFP zwei Jahre später.

In der Zwischenzeit hat er vor mehreren Wohnhäusern von Amazon-Gründer Jeff Bezos demonstriert, um sich für die Rechte wesentlicher Arbeitnehmer einzusetzen. Er ging auch im Frühjahr 2021, um Aktivisten zu unterstützen, die versuchen, ein Syndikat in einem Amazon-Lagerhaus in Alabama zu bilden.

Nach dieser Reise beschlossen sie mit einem kleinen Team, ihr Glück in New York auf ihre eigene Weise ohne die Unterstützung einer traditionellen Organisation zu versuchen.

Christian Smalls wird eine tragende Säule am Busbahnhof sein, während er auf den Schichtwechsel wartet, um mit den Mitarbeitern zu plaudern.

Andere – sein Freund Derek Palmer, ein paar Mitarbeiter, die von den Kampfinteressen überzeugt sind, und eine Handvoll Aktivisten, die absichtlich Amazon zugeteilt wurden, um an dem Kampf teilzunehmen – arbeiten in den Pausenräumen.

Sie hören zu, sie erklären unermüdlich, was eine Gilde ist, sie bereiten Essen zu, sie verteilen ein wenig Cannabis. Um in die Nachtschichten zu kommen, zünden sie manchmal die Kohlebecken an.

Experten in Arbeiterbewegungen geben ihnen kaum eine Chance.

Ils n’ont presque pas d’argent, disent-ils: avant le premier vote, ils ont récolté 120.000 dollar via the campagnes de financement sur internet and autres ventes de tee-shirts, quand Amazon a dépensé 4,3 millions pour contrer leur Landschaft.

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Mit Hilfe eines ehrenamtlichen Anwalts reichten sie ihren Antrag auf Organisierung einer Abstimmung formell ein, nachdem sie die Unterschrift von 30 % der Beschäftigten erhalten hatten, während herkömmliche Gewerkschaften oft mindestens 50 % erwarten.

Ihr Anführer ist unbekannt.

– der Funke –

In seiner Rapper-Manier „klingt der Afroamerikaner nicht wie ein traditioneller Gewerkschaftsführer“, gibt Justin Medina, ein Mitglied der ALU, zu.

Aber sie sagt: „Er ist großartig, weiß, wie man Menschen inspiriert, Aufgaben so anpasst, dass sie für alle funktionieren, und Menschen zusammenbringt.“ Sie beteuert, dass ihm die ganze Aufmerksamkeit der Medien „nicht zu Kopf steigt, er bleibt bescheiden“.

Um den Sieg der Gewerkschaft am 1. April zu feiern, sprang er, von Hut bis Turnschuh in Rot gekleidet, dennoch aus dem Gebäude, in dem die Zählung durchgeführt wurde, bevor er seinen Champagner vergoss. Ironischerweise danke ich Jeff Bezos dafür, dass er in den Weltraum gegangen ist, während er auf der Erde kämpft.

ALU kam gerade noch rechtzeitig an. Nach der Pandemie und den harten Arbeitsbedingungen für wichtige Arbeitnehmer sind die Arbeitnehmer inmitten der Inflation bereit, mehr zu fordern. Und in einem angespannten Arbeitsmarkt wissen sie, dass der Ball bei ihnen liegt.

Starbucks, Apple und Alphabet sehen sich ebenfalls Plänen gegenüber, Gewerkschaften zu gründen.

Christian Smalls hofft, dass ALU „der Funke sein wird, der eine ausgewachsene Bewegung bei Amazon entfachen wird“.

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