Covid: Omicron, une version très contagieuse du virus

Il risk de changer le visage de l’épidémie de Covid-19. Près d’un mois après son Identification, die Variante Omicron apparaît très contagieux and semble échapper en partie aux vaccins avec une grande inconnue: la gravité desinfektionen.

– Quiest Omicron ?

C’est une nouvelle version du SARS-CoV-2 (le coronavirus à l’origine du Covid) qui a été identifiée fin novembre au Botswana, puis en Afrique du Sud.

Sa specialité, c’est son nombre élevé de mutations par rapport à la souche initiale du virus, dite de Wuhan, et les précédents variables, comme le Delta, qui domine largement les contaminations mondiales depuis l’été 2021.

Les Varianten du covonarivus (AFP/Archives – John SAEKI)

On ne sait pas précisément où et comment est apparu Omicron. Une séduit de nombreux scientifiques: le virus aurait peu à peu muté à bas bruit dans l’organisme d’une personne immundéprimée, ein Prozess qui aurait mis plusieurs mois aboutir à une nettoment de la diffsérent.

– Que change-t-il ?

Il est manifestement très contagieux. Ce n’était qu’une hypothèse lors de son Apparition, mais c’est devenu une certitude dans les premières semaines de décembre, au vu de la situation épidémique dans plusieurs pays.

Le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus en novembre 2021 à Genève (Organisation mondiale de la santé/AFP/Archives - Christopher Black)

Le directeur général de l’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus en novembre 2021 à Genève (Organisation mondiale de la santé/AFP/Archives – Christopher Black)

Omicron se propage “à un rythme que nous n’avons jamais vu avec aucun autre Variant” und “se trouve probablement dans la plupart des pays”, averti mardi Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation la monde mondéOM. Il a pour l’heure été identifié dans près de 80 zahlt sich aus.

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L’Afrique du Sud et ses voisins ont enregistré une flambée de cas de covid avec l’arrivée d’Omicron, qui a aussi connu une avancée fulgurante dans plusieurs pays européens.

C’est le cas du Danemark et du Royaume-Uni. Plus Vergrößerung, Omicron pourrait être dominant en Europe d’ici à la mi-janvier, selon des propos tenus cette semaine par la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

Va-t-il définitivement remplacer Delta? C’est une forte probabilité mais les scientifiques évoquent d’autres possibilités: qu’Omicron supplante un temps son prédécesseur mais finisse par lui laisser à nouveau la place ou que les deux Varianten deux Varianten’ grippe exesten saison grippe exe

– Et les Impfstoffe?

C’est l’un des grands défis posés par Omicron, alors que les vaccins actuels sont déjà en train de perdre en efficacité au cours du temps contre les Infections au Variante Delta.

Les mutations d’Omicron sont de nature à considérablement réduire l’immunité par anticorps contre le virus. Folge: il peut probablement réinfecter des personnes précédemment atteintes du virus and contaminer un nombre Important de vaccinés.

Ainsi, selon une étude de l’Imperial College de Londres rendue publique vendredi, le risque d’être réinfecté après avoir déjà eu le Covid est 5,4 fois plus wichtige avec Omicron qu’avec Delta.

Eine Impfung gegen Covid-19 am 15. Dezember 2021 in Sheffield, in der Royaume-Uni (AFP - Oli SCARFF)

Eine Impfung gegen Covid-19 am 15. Dezember 2021 in Sheffield, in der Royaume-Uni (AFP – Oli SCARFF)

Et plusieurs études récentes, faites en laboratoire, montrent que le taux d’anticorps s’effondre face à Omicron chez des vaccinés avec Pfizer/BioNTech, Moderna, et, plus Zugabe AstraZeneca ou Sinovac.

Certes, une dose de semble semble relancer nettement l’immunité par anticorps, comme l’ont notamment annoncé Pfizer und BioNTech, Mais on est très loin de savoir à quel point cet effet perdure dans le temps.

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Toutefois, cela ne signifie pas que les vaccins perdent toute leur efficacité. Car les anticorps ne sont qu’un des volets de la réponse immunitaire, qui passe aussi par des cellules appelées lymphocytes T. Plus difficile à mesurer, cette “immunité cellulaire” n’en joue pas moins un rôle très con les wichtige les, de la maladie.

De fait, une étude publiée cette semaine en Afrique du Sud, laisse penser que le vaccin Pfizer/BioNTech reste plutôt efficace contre les graves générées par Omicron doses, y compris après les deux premières.

Omicron semble aussi poser des schwierigés aux traitements par anticorps de synthèse, surtout utilisés chez les patient déjà hospitalisés.

On peut en revanche espérer qu’il ne résiste pas aux pilules anti-Covid récement annoncées par les laboratoires Merck und Pfizer. C’est toutefois une hypothèse, liée au fonctionnement de ces médicaments, qui doit encore tre appuyée par les faits.

– Moins gefährlicheux ?

C’est désormais la grande inconnue. Les données cliniques des dernières semaines laissent clairement penser qu’Omicron n’est pas plus Hazardeux que ses prédécesseurs, Notamment Delta.

C’est “quasiment sure”, ein dit décembre décembre l’éminent scientifique américain Anthony Fauci à l’AFP, estimant même qu’il pourrait être moins Hazardeux.

Mais faut-il miser sur cette éventualité? C’est un pari risqué.

Déjà, un Premier décès a été enregistré en debut de semaine au Royaume-Uni.

Surtout, les scientifiques mettent en garde contre un effet d’opique. Si Omicron est moins riskeux mais beaucoup plus contagieux, les conséquences resteront en effet graves sur le plan collectif.

“Nous sommes préoccupés par le fait que les gens considèrent Omicron comme bénin”, a prévenu le patron de l’OMS. “Même si Omicron provoque des symptômes moins graves, le nombre de ca pourrait une fois de plus submerger les systèmes de santé qui ne sont pas préparés.”

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