Der große Appetit der Wale, eine Kraftquelle für die Ozeane

“Beeindruckend”, “Außergewöhnlich”, “Major”: Eigenschaften von Regen bei einem Meeresbiologen zur Qualifizierung einer Studie zur Walernährung, die am Mittwoch (3. November) in der Zeitschrift veröffentlicht wurde. Temperieren Sie die Natur. Nach 11 Jahren Forschung, Entwicklung, Messungen und Berechnungen hat ein internationales Team soeben eine radikale Überprüfung des Ausmaßes durchgeführt, in dem diese Wale, die größten Tiere unseres Planeten, Beutetiere verzehren. Basierend auf mehreren neueren Technologien kam das Team um Jeremy Goldbogen von der Stanford University in Kalifornien zu dem Schluss, dass sieben große Bartenwale dreimal mehr Zooplankton aufnehmen als bisher angenommen. Ein verblüffendes Ergebnis, das schwerwiegende Folgen für die Vielfalt und Produktivität der Ozeane haben könnte, wenn die Rückkehr der Wale, die vor 40 Jahren begann, zunimmt.

Wie so oft in der Wissenschaft begann alles mit einer verwandten Frage. „Ich wollte wissen, wie viele Schadstoffe, Mikroplastik oder Fasern ein Wal aufnehmen kann, sagt Matthew Savoca, ein Stanford-Forscher und Hauptautor des Artikels. Also musste ich wissen, wie viel sie aß. Zu meiner Überraschung stellte ich fest, dass es keinen Maßstab für den Verzehr von Walbeute gab. “

Diese Wale weisen der natürlichen Welt tatsächlich drei große Fehler auf. Seine Größe und sein Lebensstil machen es unmöglich, es in Gefangenschaft zu bemerken. In der Natur machen tiefe Nachtwässer es unmöglich, ihren Essgewohnheiten direkt zu folgen. Wenn es schwierig ist, die Anzahl der von einem Löwen gebissenen Antilopen zu zählen, ist die Quantifizierung der mikroskopisch kleinen Beute, die von einem Fischbein gefiltert wird, eine Herausforderung. Bisher haben sich die Forscher auf zwei alternative Methoden verlassen. Einige haben versucht, den Stoffwechselbedarf des Tieres zu beurteilen “Oft indem man kleine Tiere wie Delfine extrapoliert und die vielfältigen biologischen Unterschiede zwischen den Arten ignoriert”Matthew Savoca erklärt. Andere analysierten den Inhalt der Mägen der Leichen. „Das gibt aber nur ein Bild nach dem anderen und hinterlässt oft einen ganzen Teil des Darmtrakts“, Forscher fährt fort.

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Kamera, Mikrofon, Beschleunigungsmesser, GPS, Drohne

Dieses Mal hat das Team von mehreren technologischen Fortschritten profitiert. Es hat 321 Individuen von sieben verschiedenen Arten, von Finnwalen bis hin zu Blauwalen, und die neueste Ausrüstung ausgestattet: Kamera, Mikrofon, GPS und Beschleunigungsmesser. In drei Ozeanen (Pazifik, Atlantik und Süden) konnten Wissenschaftler das je nach Art stark variierende Verhalten der Wale im Detail verfolgen und insbesondere die Anzahl und Dauer ihrer Mahlzeiten bestimmen. Mit Drohnen fixierten die Forscher dann 105 dieser Proben, ermittelten Länge und Masse und bewerteten so das Volumen des gefilterten Wassers. Schließlich statteten sie die kleinen Boote mit Sonargeräten aus, um die Dichte von Krill, Copepoden oder anderem Zooplankton in den Fischgründen der Gargantua-Meere zu messen.

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