Der hartnäckige Rover machte auf dem Mars Sauerstoff

Am Mittwoch kündigte die US-Raumfahrtbehörde dank Ausdauer eine neue Errungenschaft an: Das Raumschiff der NASA hat zum ersten Mal auf einem anderen Planeten Kohlendioxid aus der Marsatmosphäre in Sauerstoff umgewandelt.

“Dies ist ein bedeutender erster Versuch, Kohlendioxid auf dem Mars in Sauerstoff umzuwandeln”, sagte Jim Reuter, Associate Administrator der NASA.

Die Demo fand am 20. April statt und die NASA hofft, dass zukünftige Versionen des verwendeten experimentellen Tools den Weg für die Erforschung durch Menschen ebnen könnten.

Der Prozess kann nicht nur Sauerstoff für zukünftige Astronauten produzieren, sondern auch die großen Mengen an Sauerstoff blockieren, die erforderlich sind, um die Rakete auf ihrem Rückflug von der Erde anzutreiben.

Das Mars Oxygen Resource Experience in situ (Moxie) ist eine goldene Box von der Größe einer Autobatterie, die sich rechts vorne am Rover befindet.

Rover Tenacity auf dem Mars, 9. März 2021 (NASA / JPL-CALTECH / AFP / Archives – -)

Es nutzt Elektrizität und Chemie, um Kohlendioxidmoleküle zu spalten und auf der einen Seite Sauerstoff und auf der anderen Seite Kohlenmonoxid zu produzieren.

In seinem ersten Experiment produzierte Moxie 5 Gramm Sauerstoff, genug für einen 10-minütigen Atemzug eines Astronauten mit normaler Aktivität.

Die für Moxie verantwortlichen Ingenieure werden nun weitere Tests durchführen und versuchen, dieses Ergebnis zu verbessern. Das Tool wurde entwickelt, um bis zu 10 Gramm Sauerstoff pro Stunde erzeugen zu können.

Der Moxie wurde am renommierten Massachusetts Institute of Technology (MIT) entwickelt und besteht aus feuerfesten Materialien, um den für den Betrieb erforderlichen sengenden Temperaturen von 800 ° C standzuhalten.

Eine dünne Goldschicht verhindert, dass diese Wärme den Rover ausstrahlt und beschädigt.

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Mars: der ausdauernde Rover und Hubschrauber der NASA (Französische Weltraumbehörde / Archiv - Gall Roma)

Mars: der ausdauernde Rover und Hubschrauber der NASA (Französische Weltraumbehörde / Archiv – Gall Roma)

Laut Michael Hecht, einem MIT-Ingenieur, kann eine Tonne Moxie – die 17 Kilogramm wiegt – ungefähr 25 Tonnen Sauerstoff produzieren, die zum Abheben einer Rakete vom Mars benötigt werden.

Die Erzeugung von Sauerstoff aus der Marsatmosphäre, die zu 96% aus Kohlendioxid besteht, ist möglicherweise einfacher als die Extraktion von Eis unter der Oberfläche, um durch Elektrolyse Sauerstoff zu erzeugen.

Die Beharrlichkeit landete am 18. Februar auf dem Roten Planeten. Seine Mission: nach Spuren des alten Lebens suchen.

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