Gehörntes Krokodil, aber ein echtes Krokodil

Die Völker des alten Madagaskar erzählten den ersten Entdeckern, die im 16. Jahrhundert auf die Insel kamen, seltsame Geschichten über Krokodile. In ihren Geschichten erwähnten sie zwei Arten von Tieren: eine ist dünn, die sich lieber in Flüssen entwickelt, und die andere ist viel stärker, was in der jüngeren Vergangenheit zusammen mit dem Rest der Megafauna in Madagaskar verschwunden wäre. Die erste ist heute als isolierte Gruppe von Nilkrokodilen bekannt (Crocodylus niloticus) Während der zweite Platz getauft wurde Starkes Krokodil Oder das gehörnte Krokodil, über das seit 150 Jahren diskutiert wird. Neue Analysen mit DNA aus fossilen Schädeln haben es endlich ermöglicht, diese Frage zu klären.

Krokodil mit einem Horn

Starkes Krokodil Es unterschied sich von anderen Krokodilen durch das Vorhandensein von zwei Hörnern auf der Rückseite seines Schädels, die tatsächlich Verlängerungen des Plattenepithelknochens sind, die bei allen Wirbeltieren gefunden wurden. Es kann eine Länge von 5 Metern erreichen und 150 Kilogramm überschreiten. Es wurde erstmals in den 1870er Jahren beschrieben, insbesondere von französischen Naturforschern Alfred Grandider und Leon PhelanEs wurde als eine neue Art innerhalb angesehen Krokodil Oder “echte Krokodile”, zu denen die Krokodile des Nils, Asiens und Amerikas gehören. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurden Wissenschaftler als Gruppe von Nilkrokodilen herabgestuft, und schließlich wurden sie 2007 in einer anderen Studie vollständig aus der Gattung ausgeschlossen. Krokodil Um sie dazwischen zu schieben Osteolaemus, Zwergkrokodile kommen in Westafrika vor.

Es ist schwer zu entscheiden! Zumal die heute von etwa 23 Arten vertretenen Krokodile viele morphologische Ähnlichkeiten aufweisen. Sie basieren seit fast 150 Millionen Jahren auf einem stabilen Körperplan, obwohl sie in der Vergangenheit zu unterschiedlichen Zeiten vielfältiger waren. Die einzige Möglichkeit, das gehörnte Krokodil richtig im phylogenetischen Baum zu platzieren, besteht darin, seine DNA zu untersuchen. Wir müssen also dieses kostbare genetische Code-tragende Molekül haben. Nach mehreren Extraktionsversuchen haben Yvonne Hulk und Forscher aus Das amerikanische Naturkundemuseum in New York hat endlich mitochondriale DNA aus zwei Schädeln im Alter von 1.300 bis 1.400 Jahren gewonnen.

Nah am gemeinsamen Vorfahren

Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht KommunikationsbiologieSetzen Sie Voay als “Schwesterlinie” an Krokodil Tatsächlich ist es das Tier, das einem gemeinsamen Vorfahren dieser beiden Linien am nächsten kommt und vor etwa 25 Millionen Jahren auseinander ging. Eine weitere Schlussfolgerung dieser Studie: Echte Alligatoren stammen alle aus Afrika und sind in der Vergangenheit mindestens zweimal nach Madagaskar, Australien, Asien, in die Karibik und in einen Teil Amerikas gewandert.

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