In Patagonien sind Vögel weit von Trüffel entfernt

In der Gastronomie werden Trüffel – Cousins ​​bis Pilze – wegen ihres gehobenen Geschmacks geschätzt. Und einige patagonische Vögel scheinen es auch zu genießen.

Laut einer neuen Studie, die am Donnerstag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, können sie dank ihres Kots besonders an der für das Ökosystem wichtigen Verbreitung dieser Knollen beteiligt sein.

Matthew Smith, Studienautor und Professor an der University of Florida, sowie Kollegen in Chile und Argentinien waren von der Entdeckung überrascht, als sie das Alter der Pilze in der Region untersuchten.

Trüffel findet man normalerweise unter den Blättern am Boden.

“Wir haben festgestellt, dass einige von ihnen gefangen wurden und manchmal zerkratzt wurden”, sagte der Forscher.

Darüber hinaus begannen Vögel aus abgelegenen Gebieten, Wissenschaftlern bei der Suche nach Trüffeln zu folgen.

Die Wissenschaftler stellten auch fest, dass Trüffel in der Gegend in Größe und Form denen von Früchten ähnlich waren – einer gemeinsamen Nahrungsquelle für Vögel, zusammen mit Samen und Wirbellosen – was darauf hindeutet, dass sich die Knollen zu einer Art Vogelattraktion entwickelt hatten.

Einer der Studienautoren sah auch einen Vogel vor seinen Augen, der Trüffel frisst.

Um ihre Hypothese zu bestätigen, sammelten die Forscher den Kot von zwei Vogelarten, dem Rotkehl-Torku und dem Hoyt-Torku, und analysierten ihre DNA.

Trüffel-DNA wurde bei 42% der Wurfgeschwister vom Typ I und bei 38% der Wurfgeschwister vom Typ II gefunden.

Sie untersuchten den Kot auch fluoreszenzmikroskopisch, um sicherzustellen, dass die Sporen im Kot lebensfähig waren und somit die Vögel für ihre Ausbreitung verantwortlich waren.

Es ist bekannt, dass Trüffel von Säugetieren wie Schweinen abhängig sind, um ihre Sporen zu verbreiten, im Gegensatz zu Pilzen, die sie entfernen können.

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Laut Matthew Smith hat diese Entdeckung wichtige Implikationen.

Die meisten Trüffel sind mit Bäumen verwandt, die ihnen helfen, Nährstoffe im Austausch gegen Zucker zu sammeln.

„Diese Bäume sind die Grundlage des Ökosystems, und diese Pilze haben eine symbiotische Beziehung mit Bäumen. Wir haben also jetzt eine Drei-Faktoren-Beziehung zwischen Vögeln, Pilzen und Bäumen“, erklärt er.

In Patagonien stehen die Ökosysteme jedoch unter Druck. Die Bewegungen des Vogels werden bei Störungen durch den Menschen weiter eingeschränkt, was wiederum die Trüffel beeinträchtigen kann.

Für Matthew Smith können Vögel auch eine Rolle bei ihrer Ausbreitung in andere Regionen wie Nordamerika spielen.

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