Larven, die sich von Styropor ernähren, könnten das Kunststoffrecycling revolutionieren

Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der Darm von Käferlarven Es enthält Enzyme, die Kunststoff abbauen können, der normalerweise sehr schwer zu recyceln ist.

„Superworms“ können für unseren Planeten von großem Nutzen sein. Dank Darmenzymen stellen australische Wissenschaftler fest, dass „Superwürmer“ (oder Zophobas-Morio-Käferlarven) alternative Möglichkeiten bieten könnten, Plastikmüll nach dem Verzehr abzubauen und zu recyceln. Somit könnten diese Polystyrol-verdauenden Larven den Schlüssel zu einer höheren Polystyrol-Recyclingrate in sich tragen.

Polystyrol ist eigentlich ein sehr weit verbreiteter leichter Kunststoff, der zu einem großen Teil aus Luft besteht und in fester Form in vielen Alltagsgegenständen wie Verpackungen, Spielzeug oder Isolierungen zu finden ist. Ohne giftiges Plastik würde es über 1.000 Jahre dauern, bis es aus der Natur verschwunden ist, weshalb das Recycling eine echte Herausforderung darstellt.

Würmer beziehen ihre Energie aus Styropor

Chris Rinke, der die in der Zeitschrift veröffentlichte Studie durchführte Mikrobielle Genomik Dieser Donnerstag, der 9. Juni, zeigt, dass die Forschung bereits gezeigt hat, dass winzige Wachs- und Mehlwürmer, die auch Käferlarven sind, eine gute Geschichte des Plastikkonsums haben, weshalb er und sein Team „theoretisiert haben, dass größere ‚Superwürmer‘ mehr fressen könnten“. .

Dann setzten sie die „Superwürmer“ 3 Wochen lang verschiedenen Arten von Diäten aus: Einige erhielten Styropor, andere Weizenkleie und einige keine. Am Ende dieser Studie stellten sie fest, dass Zophobas Morio-Käferlarven eine Polystyrol-Diät gut vertragen. „Wir haben bestätigt, dass Superwürmer allein mit einer Polystyrol-Diät überleben und sogar etwas an Gewicht zunehmen können – verglichen mit der Hunger-Kontrollgruppe – was darauf hindeutet, dass die Würmer möglicherweise Energie gewinnen, indem sie Polystyrol essen“, schließt Chris Rink.

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Eine Ernährung, die nicht ohne Folgen für ihre Gesundheit bleibt

Obwohl Superwürmer, die in Styropor aufgezogen wurden, ihren Lebenszyklus vollendeten und zu Nymphen und dann zu erwachsenen Käfern wurden, zeigten Tests einen Verlust der mikrobiellen Vielfalt in ihrem Darm und potenzieller Krankheitserreger. Diese Ergebnisse zeigen, dass Insekten zwar auf Polystyrol überleben können, dies jedoch keine nahrhafte Ernährung ist und ihre Gesundheit beeinträchtigt.

Wenn sie ihren Lebenszyklus gut abschließen, zeigten diese Tests einen Verlust der mikrobiellen Vielfalt im Darm dieser Würmer sowie potenzieller Krankheitserreger, was zeigt, dass sich diese Ernährung auf ihre Gesundheit auswirkt. Zur Erinnerung: Diese Würmer können bis zu 5 Zentimeter groß werden und werden in Ländern wie Thailand oder Mexiko als Nahrungsquelle für Reptilien und Vögel sowie für Menschen gezüchtet.

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