NASA startet Lucy, eine 12-jährige Mission zu Jupiter-Asteroiden

Die NASA bereitet sich darauf vor, nächsten Monat Lucy zu starten, eine 12-jährige Mission, die zuerst Asteroiden in der gleichen Umlaufbahn wie Jupiter genau beobachten wird, um besser zu verstehen, wie unser System entstanden ist. Sonnenenergie.

Trojanische Asteroiden, von denen etwa 7.000 bekannt sind, entwickeln sich um die Sonne in zwei Gruppen, eine vor dem Jupiter und die andere nach.

Auf ihrer Reise wird die Raumsonde um 2025 zunächst einen Asteroiden im Hauptasteroidengürtel (zwischen Mars und Jupiter) überfliegen und dann in den Folgejahren sieben Trojanische Asteroiden.

Letztere “obwohl sie sich in einem sehr engen Raumbereich befinden, unterscheiden sie sich sehr voneinander”, sagte Hal Levison, Chefforscher der Mission bei Southwest Research, am Dienstag auf einer Pressekonferenz. . “Sie haben zum Beispiel sehr unterschiedliche Farben, einige grau, andere rot.”

Eine Theorie besagt, dass es sich außerhalb der Umlaufbahn des Jupiter gebildet hat, bevor es dorthin angezogen wurde, und dass diese Farben seine Quelle widerspiegeln.

“Was auch immer Lucy entdeckt, es wird uns wichtige Hinweise darauf geben, wie unser Sonnensystem entstanden ist”, sagte Laurie Gleese, Direktorin für Planetenwissenschaften bei der NASA.

Das Schiff nähert sich den ausgewählten Objekten aus einer Entfernung von nur 400 bis 950 Kilometern.

Mit drei an Bord installierten wissenschaftlichen Instrumenten sowie einer großen Antenne wollen die Forscher die Geologie und Zusammensetzung dieser Asteroiden sowie ihre genaue Dichte, Masse und Größe untersuchen.

Die Atlas-V-Antriebsrakete der Raumsonde soll am 16. Oktober in Florida abheben.

Die Gesamtkosten der Mission, einschließlich der zwölfjährigen Betriebszeit, belaufen sich auf 981 Millionen US-Dollar.

Rich Lieb, Lucys Programmmanager, sagte, das Schiff sei von Lockheed Martin gebaut worden und sei “ein wahres Kunstwerk”.

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Es umfasst mehr als drei Kilometer Kabel und vor allem riesige Solarpaneele, die so hoch wie ein fünfstöckiges Gebäude durchgehend verlegt sind.

Das Raumschiff wird das erste solarbetriebene Raumschiff sein, das sich weit von der Sonne entfernt und mehr Asteroiden beobachten wird als jedes andere Raumschiff zuvor.

Die Expedition trägt den Namen Lucy in Anlehnung an das 1974 in Äthiopien entdeckte Australopithecus-Fossil, das dazu beigetragen hat, Licht in die menschliche Evolution zu bringen – die NASA möchte hier Licht in die Entwicklung des Sonnensystems bringen.

Die Forscher, die dieses Skelett fanden, hörten damals den Song der Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds”. Im Handumdrehen wurde das offizielle Logo der NASA-Mission in Form eines Diamanten gezeichnet.

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