Research Quarterly: Biodiversität und Klima

Wie viel wiegt der Mensch auf diesem Planeten? Was die Auswirkungen auf die Biosphäre betrifft, zeigen die aktuellen Krisen – Klima und Biodiversität – sowie Umweltverschmutzung und Abfallanfall, dass ihre Auswirkungen so enorm sind, dass ihr Überleben gefährdet ist. Aber bei terrestrischer Biomasse sieht die Sache etwas anders aus. Ein guter Weg, um zu verstehen, was Lebewesen auf der Erde darstellen, besteht darin, ihren Kohlenstoffgehalt zu wiegen, da dieses chemische Element die Grundlage aller Moleküle ist, die es definieren (1). Das Ergebnis ist überraschend!

Eine Welt voller Pflanzen und Bakterien

Nach dieser Messung beträgt das Gesamtgewicht der terrestrischen Organismen tatsächlich 550 Milliarden Tonnen. Und es sind nicht die Menschen, die den ersten Schritt auf dem Podium machen – weit gefehlt – sondern Pflanzen mit 450 Milliarden Tonnen und zweitens Bakterien (rund 80 Milliarden Tonnen). Das terrestrische Leben ist also eine Welt von Pflanzen und Bakterien … An dritter Stelle der Liste finden wir Pilze (12 Milliarden Tonnen), dann – last but not least – Tiere mit nur 2 Milliarden Tonnen.

Wenn man sich diese Tierwelt genauer ansieht, hat der Mensch wieder einmal keinen Sitz in der ersten Reihe. Gliederfüßer – Insekten, Spinnen, Myriapoden – kommen zuerst (1 Milliarde Tonnen), gefolgt von Fischen (700 Millionen Tonnen) und werden dann mit Weichtieren und Würmern (200 Millionen Tonnen) in Verbindung gebracht. Tonnen). Was ist mit den Tieren, mit denen wir vertraut sind? Wenn Wildvögel (2 Millionen Tonnen) und wilde Säugetiere (nur 7 Millionen Tonnen) vernachlässigbar sind, machen die Nutztiere – einschließlich der Haustiere – … 100 Millionen Tonnen aus. Schwere Gewichte!

Siehe auch  Pilze, Eisberge, Depressionen, Jungen und Roland Garros

Menschlich ? 60 Millionen Tonnen

Und die Tatsache, dass diese letztere Gruppe heute fast 15-mal mehr wiegt als alle Landsäugetiere auf der Erde, stellt eine Herausforderung dar: Welche Konsumgewohnheiten haben wir entwickelt, um dorthin zu gelangen? Der Mensch, der 60 Millionen Tonnen wiegt, macht sein Gewicht auch im Gleichgewicht der Tiere bemerkbar … aber sehr wenig im Gewicht der Lebenden. Ihr Einfluss ist jedoch erheblich. Dies ist ein Denkelement, das ausgewogen sein muss, wenn wir wollen, dass unsere Entwicklung wirklich nachhaltig ist.

(1) YM Bar-On et al., PNAS, 115, 6506, 2018.

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