Schmelzende Gletscher in Tibet haben 1.000 unbekannte Arten von Mikroben freigesetzt

Chinesische Wissenschaftler haben fast 1.000 Mikroben, Bakterien und Viren entdeckt, die in den Gletschern des tibetischen Plateaus eingeschlossen sind. Mit der globalen Erwärmung werden diese Mikroorganismen freigesetzt und bedrohen die umliegende Bevölkerung.

Laut dem Weltklimarat ist schmelzendes Eis eine der größten Bedrohungen für den Planeten. In Tibet, der Heimat von fast 46.000 Gletschern, setzt die Hitze nach und nach Bakterien, Viren und andere Mikroorganismen sowie Kohlenstoff und Methan frei.

So entdeckte ein Team chinesischer Wissenschaftler 968 verschiedene Arten von Mikroben, die unter extremen Bedingungen leben: Minustemperaturen, hohe Sonneneinstrahlung und praktisch keine Nahrungsquelle. Laut Futura ScienceSie haben die Fähigkeit, je nach Temperatur einzufrieren und aufzutauen. Chinesische Wissenschaftler führen derzeit ein Forschungsprojekt mit dem Titel „Catalog of Tibetan Glacier Genomes and Genomes“ (TG2G) durch, das im Laufe der Forschung durch die Entdeckung neuer Organismen ergänzt werden soll.

Bedrohungen für Wasserquellen

Das tibetische Plateau ist eine wichtige Wasserversorgungsquelle für nahe gelegene asiatische Städte. Dieses Plateau, auch „Wasserturm Asiens“ genannt, erwärmt sich dreimal schneller als der globale Durchschnitt. Tatsächlich hat der Klimawandel bereits 80 % der Gletscher des Plateaus zum Schrumpfen gebracht. Laut der World Meteorological Organization „erlebte der größte Teil des tibetischen Plateaus zwischen 1980 und 2016 einen Rückgang der Schneetage, mit einem durchschnittlichen Rückgang von weniger als 2 Tagen pro Jahr in fast der Hälfte der Region und mehr als 4 Tagen pro Jahr in bestimmten Regionen.“ Die Ausbreitung dieser Treibhausgase in die Atmosphäre wird die Erwärmung erneut verschärfen, ebenso wie die Freisetzung von Mikroorganismen, die in die Länder und Gewässer Tibets strömen werden.

15.000 Jahre alte Viren

Wissenschaftler glauben, dass es notwendig ist, die Mikroben dieser Gletscher zu klassifizieren, um ihre Folgen abzuschätzen. Zwischen 2016 und 2020 wurden bereits 3.241 Genome von 21 Gletschern gezählt, was zeigt, dass 82 % der Genome neue Arten sind, 11 % dieser Arten wurden im selben Gletscher und 10 % in allen untersuchten Gletschern gefunden.

Im Jahr 2021 identifizierte eine weitere Studie chinesischer Wissenschaftler 33 Viren (darunter 28 unbekannte Viren), die im Julia-Schelfeis in Tibet eingeschlossen waren. Das Alter einiger dieser entdeckten Viren wird auf über 15.000 Jahre geschätzt.

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