Sieben Afroamerikaner wegen Vergewaltigung einer weißen Frau hingerichtet, nach 70 Jahren begnadigt

Genau 70 Jahre nach ihrer Hinrichtung wurden sieben Afroamerikaner posthum begnadigt. Diejenigen, die als “Sieben von Martinsville” bezeichnet wurden, wurden 1951 zum Tode verurteilt, weil sie eine weiße Frau mit vergewaltigt hatten Die vereinigten Stadten. Nachdem sie ihre Enkel kennengelernt hatten, wurde der demokratische Herrscher von
Jungfrau Er beschloss, ihnen zu begnadigen, nicht “aufgrund ihrer Schuld”, sondern weil er zugab, dass der Angeklagte “kein Recht auf unparteiische Gerechtigkeit hatte”.

Ihre Hautfarbe “spielte eine unbestreitbare Rolle bei ihrer Identifizierung, Untersuchung und Verurteilung” der Todesstrafe, insbesondere weil sie von weißen Geschworenen angeklagt wurden, heißt es in der Verordnung des Generalstaatsanwalts. “Auch wenn wir die Vergangenheit nicht ändern können, hoffe ich, dass diese Maßnahme etwas Frieden bringt”, kommentierte der Gouverneur, ein Befürworter von Reformen des Strafvollzugs, der seit seinem Amtsantritt im Jahr 2018 einen Rekord von 604 Segnungen beschert hat.

Kopien, die ohne die Anwesenheit eines Anwalts erhalten wurden

Der Fall Martinsville, Southern Virginia, geht auf den Januar 1949 zurück. Eine 32-jährige weiße Frau berichtete, von einer Gruppe schwarzer Männer vergewaltigt worden zu sein, und die Polizei nahm bald sieben Festnahmen vor und erhielt ein unterschriebenes Geständnis. Aber die sieben Männer, die ohne Anwalt vernommen wurden, berichteten unterschiedlich über die Szene und viele von ihnen waren Analphabeten und konnten ihre Geständnisse nicht lesen.

Trotz Protesten zu ihren Gunsten auch außerhalb des Weißen Hauses zogen sie im Februar 1951 auf den elektrischen Stuhl, wodurch die Zahl der Vergewaltigungsverurteilten, die seit 1908 in Virginia hingerichtet wurden, auf 45 stieg – allesamt Afroamerikaner. Jahre später, 1977, erklärte der Oberste Gerichtshof die Verhängung der Todesstrafe in Vergewaltigungsfällen für verfassungswidrig.

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Virginia hat im März die Todesstrafe abgeschafft, eine symbolische Entscheidung für den Staat mit einer Reihe von Hinrichtungen in der amerikanischen Geschichte, der als erster im ehemaligen rassischen Süden die Anwendung der Todesstrafe beendete.

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