Wie viele T. Rex sind auf der Erde gereist?

Dies ist eine beispiellose fossile Übung von Charles Marshall, Direktor des Museums für Paläontologie an der University of California in Berkeley (USA): Berechnen Sie die Gesamtbevölkerung von T. rex, der während dieser Zeit auf der Erde lebte und lebte. Fast 2,5 Millionen Jahre Blüte dieser Art. Eine heikle Übung, die auf vielen Runden basiert und zum ersten Mal eines ausgestorbenen Tieres durchgeführt wird.

Die Umwelt von T. Rex verstehen

Dinosaurier sind die bekanntesten Dinosaurier für die breite Öffentlichkeit. Der zweibeinige Riese kann 7 Tonnen erreichen und wurde in vielen Veröffentlichungen durch alle Arten von Saucen vertreten. Es sind jedoch weniger als 100 Fossilien dieses Tieres bekannt und einige sind auf einen einzigen Knochen beschränkt. Dies reicht aus, um die Arten zu unterscheiden und zu versuchen, ihre Lebensweise zu verstehen (einige Dinosaurier sind nach einem einzigen Fossil benannt), aber nur sehr wenig, um ihre Verbreitung und insbesondere die Anzahl der Individuen zu verstehen, die ihre Population für ein bestimmtes Gebiet und eine bestimmte Zeit berechnet haben.

Daher ist es unbedingt erforderlich, andere Instrumente zur Bestimmung der fossilen Population zu verwenden, selbst bei großen groben Schätzungen. In seiner Studie in der Zeitschrift veröffentlicht WissenschaftDer Paläontologe und sein Team stützen sich auf Daten, die von John Damuth von der University of California in Santa Barbara veröffentlicht wurden und die Körpermasse und die Bevölkerungsdichte lebender Tiere miteinander verbinden. Diese Beziehung wird als “Damuth-Gesetz” bezeichnet. Obwohl diese Beziehung stark ist, gibt es signifikante Unterschiede zwischen den Arten. So haben Jaguare und Hyänen, die dasselbe Ökosystem teilen und dieselbe Gesamtgröße und dieselbe Physiologie haben, sehr unterschiedliche Zahlen: Die Dichte von Hyänen ist 50-mal höher als die von Tigern in demselben Lebensraum. Um die Ergebnisse einzuschränken, ist es wichtig, unser Wissen über den Lebensstil von T. rex zu verbessern. Hier bestimmten die Autoren ihren Energiebedarf, indem sie ihn in die Mitte zwischen den Bedürfnissen des Löwen und des Komodo-Drachen, der größten Eidechse der Welt, stellten. Sie schlossen auch den viel kleineren jugendlichen T. rex aus ihren Berichten aus, der andere Beute jagen und mit mittelgroßen Dinosauriern konkurrieren musste, wie in einer kürzlich durchgeführten Studie gezeigt wurde.

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Es hat eine ständige Bevölkerung von 20.000 Personen

Andere Kriterien wurden ebenfalls berücksichtigt, und die Forscher ermittelten bei der Überprüfung vieler bestehender Studien das Durchschnittsalter der Geschlechtsreife für T. rex (15,5 Jahre), das Durchschnittsalter (20 Jahre) und die durchschnittliche Körpermasse (5,2 Tonnen). . Aus diesen Schätzungen schlossen sie, dass jede Generation etwa 19 Jahre lebte, wobei die durchschnittliche Bevölkerungsdichte etwa ein Dinosaurier pro 100 Quadratkilometer betrug. Danach schätzten sie die geografische Gesamtreichweite dieses Dinosauriers auf ungefähr 2,3 Millionen Quadratkilometer, was einen guten Teil Nordamerikas darstellt. Sie kamen zu dem Schluss, dass die durchschnittliche permanente Population von T. rex ungefähr 20.000 Individuen betrug. Es scheint nicht viel zu sein, aber wenn diese Art 2,5 Millionen Jahre überlebt hat, bedeutet dies, dass fast 127.000 Generationen auf der Erde vergangen sind, was insgesamt 2,5 Milliarden Individuen entspricht! Zumindest mit der höchsten Schätzung von 42 Milliarden T-Rex! Und für “weniger als 140 Millionen”.

Charles Marshall erwartet, dass diese Zahlen von vielen seiner Paläontologenkollegen bestritten werden. Die Hauptkritik könnte sein, dass diese Studie auf den Stoffwechselprozessen aktueller Arten basiert, Dinosaurier jedoch nicht genau aus der Umgebung eines Löwen oder eines Komodo-Drachen abgeleitet werden können. Heute ist es immer noch sehr schwierig, ihre Lebensweise zu verstehen, daher stellen Paläontologen immer noch ihre Lauffähigkeiten in Frage, und die neuesten Daten zeigen, dass sie mehr Langstreckenläufer als Läufer waren. Für andere Dinosaurier, große Sauropoden, wurde die Bewegungsmethode anhand von Modellen untersucht, die durch Beobachtung der Bewegung von Elefanten erstellt wurden. Es stellt sich heraus, dass sie sich wirklich nicht angepasst haben: Sie haben den sehr langen Hals und den massiven Schwanz des letzteren nicht berücksichtigt, was notwendigerweise ihren Gang beeinträchtigte. Daher ist ein Vergleich mit lebenden Arten nicht immer ausreichend.

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Daher bleibt die Quantifizierung der T. rex-Population eine riskante Praxis. Dies zeigt die Studie mit dem sehr großen Unterschied zwischen den beiden Extremen: von 140 Millionen auf 42 Milliarden! Die Übung ist jedoch insofern wichtig, als Paläontologen die Anzahl der Tiere kennen müssen, die sie untersuchen. Charles Marshall glaubt, dass seine Berechnungen auf guten Kenntnissen von T. rex beruhen und dass damit auch die Anzahl anderer ausgestorbener Arten geschätzt werden kann. Zu diesem Zweck bietet es ein Framework in Form von Computercode, das von Kollegen verwendet werden kann, sofern es getestet und seine Eignung bewertet wird.

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