Der Kreativhubschrauber versucht zum Mars zu fliegen

Es sollte nur 40 Sekunden dauern, aber es wird nicht weniger historisch sein: Der erste Roboterflug eines anderen Planeten, der zurückgedrängt wurde, kann am Montag endlich von einem NASA-Hubschrauber auf dem Mars versucht werden.

“Es gibt nur einen Erstflug pro Planet”, sagte Mimi Ong, Projektmanagerin für Hubschrauber. Sie fügte hinzu, dass Kreativität ein “Pfadfinder” sei.

“Die NASA erwartet, dass der erste Flug des Ingenuity-Hubschraubers spätestens am Montag, dem 19. April, beginnt”, sagte die NASA am Samstag.

Der Flug wird voraussichtlich gegen 3.30 Uhr (07.30 Uhr GMT) beginnen, und die NASA plant, ab 6.15 Uhr (10.15 Uhr GMT) online zu gehen, um die ersten Daten zu erhalten.

Ursprünglich für den 11. April geplant, verzögerte es sich aufgrund eines technischen Problems, das beim Testen der Rotoren auftrat.

Der Wind bleibt die Hauptquelle der Unsicherheit, die den Flug dieses Hubschraubers gefährden könnte, der am 18. Februar in dem hartnäckigen Rover auf dem Roten Planeten ankam, von dem er sich dann trennte.

Geschicklichkeit: Versuch, den ersten Hubschrauber auf dem Mars zu fliegen (AFP – Jonathan Walter)

Der Prozess stellt eine echte Herausforderung dar, da die Dichte der Marsluft nur 1% der Dichte der Erdatmosphäre beträgt. Durch Blasen von Luft während der Drehung können die Lüfter jedoch das Gewicht heben. Mimi Ong erklärte, dass auf dem Mars “weniger Partikel geschoben werden müssen”.

Selbst wenn die Schwerkraft geringer war als auf der Erde, mussten die NASA-Teams eine leichte Maschine (1,8 kg) entwickeln, deren Blätter sich viel schneller drehen würden als ein gewöhnlicher Hubschrauber, in der Hoffnung auf Erfolg. Mit vier Fuß und zwei überlappenden Klingen (1,2 Meter lang) sieht es eher aus wie eine große Drohne.

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– Farbvideo –

Der Prozess auf dem Mars wird analog zum ersten Roboterflug der Gebrüder Wright auf der Erde im Jahr 1903 sein. Ein Stück Stoff aus diesem Flugzeug, das vor mehr als einem Jahrhundert in North Carolina, USA, gestartet war, wurde an Bord von Ingenuity gebracht.

Letzterer würde bei seinem ersten Versuch kein Risiko eingehen. “Wir wollen, dass der erste Flug sicher ist”, sagte Tim Canham, Director of Helicopter Operations.

Es wird vertikal auf eine Höhe von drei Metern ansteigen, ein Aufstieg von sechs Sekunden. Dann schwebt es 30 Sekunden lang. Während dieser Zeit dreht es sich einfach in Richtung des Rovers, bevor es von Bord geht.

Es wird einige Stunden zuvor seine Anweisungen von der Erde erhalten, aber es wird unabhängig fliegen, indem es seine Position in Bezug auf die Erde selbst analysiert.

Nach dem Flug überträgt der Hubschrauber dem Fahrzeug technische Daten über das Erreichte, die wiederum zur Erde gesendet werden. Unter diesen frühen Daten befindet sich ein Schwarzweißbild der Erde, das von Ingenuity direkt darunter aufgenommen wurde, wenn es sich in der Luft befindet.

Am nächsten Tag sendet der Hubschrauber nach dem Aufladen der Batterien ein Farbbild des Horizonts, das von seiner anderen Kamera aufgenommen wurde.

Die spektakulärsten Fotos sollten jedoch von dem Ausdauerwagen stammen, der mehrere Meter entfernt zur Beobachtung aufgestellt wurde und den Flug darstellen soll.

Kurz darauf werden die Videos übertragen. Die NASA-Teams hoffen, dass jemand Kreativität im Fliegen zeigt.

Elsa Jensen, Leiterin der Rover-Kameras, sagte, das vollständige Video werde “in den kommenden Tagen” ausgestrahlt. “Es wird Überraschungen geben, und du wirst sie zur gleichen Zeit lernen, zu der wir lernen. Also lass uns das Popcorn befreien!”

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– ‘Das Risiko’ –

MiMi Aung warnte vor vier möglichen Ergebnissen: vollständiger oder teilweiser Erfolg, fehlende Daten oder Misserfolg.

Bei Erfolg kann der zweite Flug nach höchstens vier Tagen stattfinden. Insgesamt sind bis zu fünf Flüge geplant, der Schwierigkeitsgrad steigt.

Die NASA möchte in der Lage sein, den Hubschrauber auf eine Höhe von bis zu 5 Metern anzuheben und dann zu versuchen, ihn seitwärts zu bewegen.

MiMi Aung erklärte, dass das “Zeitalter” der Kreativität jedes Mal “davon abhängt, wie es absteigt”. Das heißt, wenn es ihm gelingt, einen Zusammenbruch zu vermeiden.

“Wenn wir zur vierten und fünften Reise kommen, werden wir Spaß haben”, versprach sie. „Wir wollen unser Auto wirklich an seine Grenzen bringen“ und „Risiken eingehen“.

Was auch immer passiert, nach höchstens einem Monat wird das Experiment der Kreativität aufhören, damit sich der hartnäckige Rover seiner Hauptaufgabe widmen kann: nach Spuren des antiken Lebens auf dem Mars zu suchen.

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