5.000 Tonnen Weltraumstaub fallen auf die Erde

Auf ihrer Umlaufbahn durchquert die Erde Staubwolken, Überreste antiker Kometen oder Asteroiden. Einige treten mit hoher Geschwindigkeit in die Atmosphäre ein und brennen unter Bildung eines hellen Sterns. Andere kommen an die Erdoberfläche, werden Mikrometeoriten genannt, und Wissenschaftler können sie sammeln. Das meiste davon wird aus antarktischen Eis- oder Meeresbodensedimenten gesammelt, wo sie leicht zu identifizieren sind. Wir können sie aber auch im Schlamm der Dachrinnen unserer Städte finden! Es ist jedoch schwierig zu quantifizieren, wie viel dieses Material außerirdischen Ursprungs jedes Jahr auf der Erde landet. Aber ein zwanzigjähriges großes Unterfangen gelang es, ihn zu bewerten.

Gruppe in der Antarktis

Die Suche nach Staub fand in der Nähe der französisch-italienischen Station Concordia (Kuppel C) statt, die 1.100 Kilometer vor der Küste von Pays d’Adélie im Herzen der Antarktis liegt. Es wurde von Teams des CNRS, des Nationalen Naturkundemuseums und des französischen Polarinstituts während sechs Expeditionen durchgeführt und ermöglichte es, die Menge dieser kleinen Partikel mit einer Größe zwischen 30 und 350 Mikrometern zu bestimmen, die jedes Jahr auf die Erde fallen. Der Schnee, der das Resort umgibt, ist bereits „sehr rein“, was bedeutet, dass er praktisch frei von Staub vom Ursprung der Erde ist. Daher ist es einfacher, diese feinen Stäube zu sammeln, die kleine Pellets oder nicht geschmolzene Partikel sind und daher weniger gleichmäßig sind. Urteil: Jährlicher Gesamtfluss von Mikrometeoriten Repräsentiert ca. 5200 Tonnen pro Jahr. Dieser Beitrag ist die Hauptquelle für außerirdisches Material, da große Meteoriten nur wenige zehn Tonnen pro Jahr ausmachen.

Eine Sammlung subtiler Meteoriten im Jahr 2002 in der Dome C-Station in der Antarktis. Bildnachweis: Jean Duprat / Cécile Engrand / CNRS-Bildbibliothek.

Kometen am Ursprung des Staubes

In ihrer Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Botschaft der Erd- und PlanetenwissenschaftensDie Forscher erklärten, dass sie numerische Simulationen durchführten, um die Herkunft dieses Staubes zu bestimmen. Ihre Ergebnisse zeigen, dass die überwiegende Mehrheit (80%) von Kometen mit kurzer Reichweite und der Rest von Asteroiden stammt, die aus dem Haupt-Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter ausgestoßen wurden. Diese Daten werden es ermöglichen, die Rolle dieser winzigen Meteoriten im jungen Sonnensystem besser zu verstehen und insbesondere zu verstehen, wie sie zur Versorgung mit Wasser und Kohlenstoffpartikeln auf der Erde beitragen konnten. Auch wenn die Erdumlaufbahn zu dieser Zeit nicht dieselbe war wie heute, was bedeutet, dass die Staubmengen und das Staubvolumen unterschiedlich sein können.

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