Alzheimer-Krankheit, die häufigste Form der Demenz

Gepostet am Donnerstag, 2. Juni 2022 um 17:34 Uhr

Die Alzheimer-Krankheit ist die bekannteste und häufigste Art von Demenz, und es gibt derzeit keine Behandlung, um sie zu heilen oder zu verhindern.

Sie sehen, wie der Patient sein Gedächtnis und Urteilsvermögen in einer meist mehrjährigen Entwicklung irreparabel verliert.

Laut Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind weltweit mindestens 30 Millionen Menschen betroffen. Diese Zahl ist noch ungenau, weil es nicht einfach ist, die Alzheimer-Krankheit von anderen Arten von Demenz, zum Beispiel vaskulärer Genese, zu unterscheiden.

Wie andere Arten von Demenz ist die Alzheimer-Krankheit ein großes aktuelles Problem der öffentlichen Gesundheit, da Menschen mit der Krankheit ihre Unabhängigkeit verlieren, was eine erhebliche emotionale Belastung für Angehörige und finanzielle Gesundheitssysteme darstellt.

Dies ist eher in Ländern der Fall, in denen die Bevölkerung am ältesten ist, dh in den großen Industrieländern, in denen die Krankheit unter den über 65-Jährigen weitgehend selbst ausgerufen wird. Es betrifft auch Frauen viel mehr als Männer.

Die Krankheit, die Anfang des 20. Jahrhunderts von dem deutschen Arzt Alois Alzheimer erstmals beschrieben wurde, zeichnet sich im Vergleich zu anderen Demenzformen durch ihre zweifache Wirkungsweise aus.

Das erste dieser beiden Phänomene, die systemisch bei Alzheimer-Patienten zu finden sind, ist die Bildung von Proteinplaques namens Amyloid, die Neuronen komprimieren und schließlich zerstören.

Der zweite Typ stammt von einem anderen Protein namens Tau und kommt in Nervenzellen vor. Bei Patienten bilden sie Klumpen, die ebenfalls zum Absterben betroffener Zellen führen.

Aber es ist noch nicht klar, wie diese beiden Phänomene zusammenhängen. Auch ist weitgehend unbekannt, was ihr Auftreten verursacht und sogar inwieweit sie den Krankheitsverlauf erklären. Damit stellen wir zunehmend die lange gehegte Hypothese in Frage, dass Amyloid-Plaques eher Auslöser als Folge anderer Mechanismen sind.

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Das Ergebnis: Trotz jahrzehntelanger Forschung gibt es derzeit keine Behandlung, die die Krankheit heilen oder ihren Ausbruch verhindern kann.

Das US-Labormedikament Biogen, das auf Amyloid-Proteine ​​abzielt, ist ein großer Fortschritt seit 20 Jahren. Es hat einige Ergebnisse gezeigt und wurde dieses Jahr für bestimmte Erkrankungen von den US-Behörden zugelassen. Aber seine Wirkungen bleiben begrenzt und sein therapeutisches Interesse ist nicht einhellig.

Eine weitere Kontroverse betrifft die Prävention der Krankheit, da sie selten eine genetische Komponente hat.

Mehrere Risikofaktoren – ein Dutzend – sind derzeit für alle Arten von Demenz aufgeführt. Die häufigsten sind Taubheit, niedriges Bildungsniveau, Rauchen, Depression und Isolation.

Die Autoren einer Referenzstudie aus dem Jahr 2020 schätzen, dass 40 % der Fälle von Demenz daher vermieden und hinausgezögert werden können, wenn man auf diese Symptome einwirkt. Diese Zahl wird jedoch von anderen Forschern bestritten, die diese Lesart für zu einfach halten.

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