Britischer Meteorit könnte Geheimnisse des Lebens auf der Erde bergen

Am 28. Februar 2021 stürzte ein Meteor in Wincombe, Großbritannien, ein und beleuchtete den Himmel von Gloucestershire. Seitdem wurde das 300-Gramm-Objekt von mehreren Forscherteams sorgfältig untersucht, und einem von ihnen gelang eine spannende Entdeckung: Die Geschichte der Weltraumgesteine ​​reicht zurück bis zu den Anfängen des Sonnensystems vor 4,5 Milliarden Jahren. Infolgedessen könnte es bestimmte Geheimnisse im Zusammenhang mit den Ursprüngen der Ozeane und des Lebens auf der Erde enthalten.

Der Winchcombe-Meteorit, benannt nach der Stadt in Gloucestershire, in der er gelandet ist, ist eine extrem seltene Art von Weltraumgestein, genannt kohlenstoffhaltiger Chondrit. Es ist jetzt offiziell klassifiziert, teilweise dank STFC-finanzierter Stichprobenstudien.

Es ist ein steiniger Meteorit (Meteoriten, der hauptsächlich aus Silikaten besteht), reich an Wasser und organischer Substanz und hat seine Chemie seit der Entstehung des Sonnensystems beibehalten. Vorläufige Analysen, die zeigen, dass Winchcombe zu den CM (“Mighei-like”) kohlenstoffhaltigen Chondriten gehört, wurden offiziell genehmigt. Meteoritengesellschaft.

Kohlenstoffhaltige Chondrite: die ältesten Gesteine ​​des Sonnensystems

Das Natural History Museum in London konnte mit Mitteln des STFC in moderne Konservierungseinrichtungen investieren, um den Meteoriten zu konservieren. Anschließend wurden viele mineralische und organische Analysen in spezialisierten Labors vieler großer britischer Institutionen durchgeführt.

Kohlenstoffhaltige Chondrite sind von besonderem Interesse, da sie die primitivsten Gesteine ​​des Sonnensystems sind. ” Winchcombe ist der erste Meteorit, der in Großbritannien seit 30 Jahren gefunden wurde, und der erste kohlenstoffhaltige Chondrit des Landes. Die STFC-Finanzierung hilft uns, diese einzigartige Gelegenheit zu nutzen, um mehr über die Ursprünge des Wassers und des Lebens auf der Erde zu erfahren. So konnten wir in modernstes Equipment investieren, das zu unserer Analyse und Erforschung des Winchcombe-Meteoriten beigetragen hat. Dr. Ashley King vom Department of Earth Sciences am Natural History Museum in London sagte:

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Der Meteor wurde mithilfe von Bildern und Videomaterial der UK Fireball Alliance (UKFAll) geortet, einer Zusammenarbeit der UK Weather Camera Networks, zu der auch das UK Fireball Network gehört, mit Mitteln des STFC. Die Fragmente wurden dann schnell lokalisiert und geborgen. Seit der Entdeckung haben britische Wissenschaftler Winchcombe untersucht, um Mineralogie und Chemie zu verstehen und mehr über die Entstehung des Sonnensystems zu erfahren.

Teil des Winchcombe-Meteoriten. © Kuratorin für Naturgeschichte

« Winchcombe studieren zu können, ist ein wahr gewordener Traum. Viele von uns haben ihre gesamte Karriere damit verbracht, diese seltene Art von Meteoriten zu studieren. Wir nehmen auch an den Missionen Hayabusa2 von JAXA und OSIRIS-REx der NASA teil, die darauf abzielen, primitive Proben kohlenstoffhaltiger Asteroiden zur Erde zurückzubringen. Dass ein kohlenstoffhaltiger Chondrit-Meteorit im Vereinigten Königreich fällt, sehr schnell wiederhergestellt und seine Umlaufbahn bekannt wird, ist ein wirklich besonderes Ereignis und eine großartige Gelegenheit für die planetarische wissenschaftliche Gemeinschaft des Vereinigten Königreichs. sagte Dr. Luke Daly, University of Glasgow und Co-Vorsitzender des Fireball Network UK.

Schnelle Erholung nach Vermeidung schwerer Kontamination

So konnten die Forscher im Innern des Meteoriten schnell nach Spuren von Wasser und organischer Substanz suchen, bevor er die Umwelt der Erde verseuchte. ” Die vorläufigen Analysen der Teams bestätigen, dass Winchcombe ein breites Spektrum an organischer Substanz enthält! Wenn wir den Meteoriten einige Wochen nach seinem Fall studieren, bevor eine größere Kontamination der Erde auftrat, bedeutet dies, dass wir wirklich einen Blick zurück auf die Komponenten werfen, die bei der Geburt des Sonnensystems vorhanden waren, und erfahren, wie sie zusammengekommen sind, um Planeten zu bilden wie die Erde Dr. Queenie Chan vom University College London sagte:

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Ein kleiner Teil des organischen Gehalts des Meteoriten liegt als freie Partikel vor, die mit Lösungsmitteln extrahiert werden können. Das meiste davon existiert jedoch als großes organisches Netzwerk, das Wärme und Wasserstoff benötigt, um es in kleine Teile zu zerlegen, die dann untersucht werden können. Ein Stück des Winchcombe-Meteoriten, das bei einer Suche der britischen wissenschaftlichen Gemeinschaft gefunden wurde, ist jetzt im Natural History Museum in London ausgestellt.

Quelle : Universität Glasgow

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