Ist dieses Kohlenstoffsignal, das von Curiosity erkannt wird, ein Hinweis auf Leben?

Kohlenstoff ist die Essenz des Lebens. Aber nicht nur … Wenn Astronomen also eine etwas besondere Form von Kohlenstoff außer dem Mars in die Hände bekommen, denken sie, dass es aus Leben stammen könnte. Aber nicht nur…

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Seitdem sind nun fast 10 Jahre vergangen Neugier Reisen in das Sturmloch. Vor zehn Jahren kehrte der Rover der NASA zurück Wissenschaftler der Astronomie Daten, die ihnen helfen, die Geschichte zu rekonstruieren Mars. und heute, Forscher Bericht entdeckte in Proben von Marsboden einen beunruhigenden Fingerabdruck. Die Art von Signatur, die mit unserer guten alten Erde verbunden ist … biologische Prozesse!

Bedeutet dies, dass Astronomen den Kelch endlich in die Hände bekommen haben? Sie entdeckten Beweise für die Existenz von Formen Außerirdisches Leben ? Lass uns nicht zu schnell gehen. Denn selbst wenn Forscher ihre Beobachtungen so einordnen„Sehr interessant“, sie haben auch schon andere vernünftige Prozesse zu erklären. Szenarien „nicht traditionell“, sicher, aber es muss untersucht werden, bevor eine Schlussfolgerung gezogen werden kann.

Aber was haben sie wirklich entdeckt? Gesteine ​​mit Isotopenkombinationen von Kohlenstoff eine Überraschung. Denken Sie daran, dass Kohlenstoff zwei stabile Isotope hat. Kohlenstoff-12 und Kohlenstoff-13- und da ersterer schneller reagiert als letzterer, liefert die Analyse ihrer relativen Mengen in einer Probe nützliche Informationen für Forscher. in einem Sedimentgestein Von Curiosity analysiert, fanden sie Proben, die besonders viel Kohlenstoff 13 enthielten, und andere, die überraschend wenig Kohlenstoff 13 enthielten.

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Galaktische Wolke oder Ultraviolett

Auf dem Boden , Sediment Ebenfalls arm an Kohlenstoff 13 sind diejenigen, die biologischer Aktivität ausgesetzt waren. Methan verbrauchende mikrobielle Matte (CH4), zum Beispiel. Aber die Forscher können derzeit nicht bestätigen, dass die gleiche Art von Prozess auf dem Mars stattgefunden hat. Das Vorhandensein von Kohlenstoff-13-armem Gestein könnte auch auf die Passage von zurückzuführen sein Sonnensystem in Eins Wolken Galaktische Moleküle – scheinen etwa alle 200 Millionen Jahre aufzutreten – oder zu kollabieren sättigen (C02) durch Strahlung ultraviolett(UV).

Ist das erste Szenario möglich? Dazu, so die Astronomen, sei es notwendig gewesen, dass die betreffende galaktische Wolke zunächst einen Temperaturabfall auf der Marsoberfläche verursacht habe. um zu formen Gletscher. die Staub hätte absetzen können und zurückbleiben, wenn das Eis schmilzt. eine Schicht kohlenstoffarmer Sedimente hinterlassen.

Ist der UV-Pfad erfolgversprechender? Auch hier erlaubt uns nichts wirklich, diesen Moment zu beenden. Studien zeigen, dass UV-Strahlen Kohlendioxid umwandeln können2 zu formaldehydartigen organischen Verbindungen. Aber die Forscher werden mehr experimentelle Ergebnisse brauchen, um sicher zu sein.

Biologische Signatur?

Mit allen notwendigen Vorsichtsmaßnahmen Thema Astronomen erwägen auch ein Szenario, das außerirdische biologische Prozesse in den Mittelpunkt der Geschichte stellen würde. Inspiriert von denen, die auf der Erde bekannt sind. Von Bakterien das durch die Freisetzung von Methangas eine einzigartige Kohlenstoffsignatur erzeugen würdeAmbiente Marsianer. Dann werden die UV-Strahlen umgewandelt Moleküle Größer und komplexer, das schließlich an die Oberfläche gefallen wäre und jetzt mit seiner charakteristischen Kohlenstoffsignatur im Marsgestein erhalten werden kann.

„Auf der Erde sind die Prozesse, die das von uns entdeckte Kohlenstoffsignal erzeugen, biologische ProzesseChristopher House, ein Forscher bei Penn State University (Die vereinigten Stadten). Wir müssen verstehen, ob die gleiche Erklärung für den Mars funktioniert.“ Denn der rote Planet unterscheidet sich stark von unserem Planeten. Kleiner, kälter, mit schwächerer Schwerkraft und einem anderen Ausgangsisotopengemisch als die Erde. „Auf unserem Planeten gibt es Leben, wohin wir auch schauen. Es beeinflusst den Kohlenstoffkreislauf. Es hindert uns daran, zu untersuchen, was ohne Leben sein könnte.“

Astronomen warten nun darauf, ob Curiosity ähnliche Signaturen an anderen Orten finden wird. Sie hoffen auch, den Kohlenstoffgehalt von p analysieren zu könnenMethanEs wurde von der Oberfläche gestartet, wie die, die der Rover 2019 versehentlich überquerte. Inhalte, die sich als wahr erweisen können oder nicht, eine Hypothese, die beinhaltet Mikroorganismen.

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