Annie Jump Cannon, die Geschichte eines großen Astronomen

Man muss nur auf eine klare Nacht schauen, um die Ungeheuerlichkeit der Sterne um uns herum zu genießen. Eine große Anzahl von Sternen am Himmel, die Astronomen immer besser verstehen wollten. Die Astronomin Annie Jump Cannon ist der Ursprung des Systems, das heute noch zur Klassifizierung dieser Sterne verwendet wird. Aber die Wissenschaftlerin musste auf ihrer Reise viele Fallstricke überwinden.

Annie Jump Canon wurde am 11. Dezember 1863 in Dover, Delaware, USA geboren. Am Wellesley College studierte sie bei Sarah Francis Withing, einer der wenigen Physikerinnen in den USA. Nach ihrem Abschluss in Physik und Astronomie im Jahr 1884 begann ihr Hauptfach nicht sofort mit der wissenschaftlichen Arbeit. Sie spezialisierte sich zunächst auf Fotografie. Sie reiste neun Jahre lang und veröffentlichte eine Sammlung ihrer Fotos aus Spanien. Physik und Astronomie sind sehr weit weg. Dann wurde sie krank. Annie Jump Cannon hat Scharlach. Sie hat überlebt, verliert aber den größten Teil ihres Gehörs. Im folgenden Jahr verstarb ihre Mutter, die Annie weitgehend mit Astronomie und ihrer Leidenschaft für die Sterne vertraut war. Zu diesem Zeitpunkt beschloss Annie Jump Cannon, das Sternenfeld zu betreten.

Annie SprungkanoneRechnerIn Harvard

1984 kehrte sie an das Wellesley College zurück, um Physik zu unterrichten. Dann wurde sie vom Harvard College Observatory engagiert, das mehrere Frauen als Taschenrechner beschäftigte, um komplexe Operationen durchzuführen. Damals analysierten Frauen Berge von Daten, die vom Observatorium erstellt wurden, und stellten fest, welche Rolle ein Computer heute spielen könnte. “”Aber während Männer mit den gleichen Qualifikationen wie Frauen ihre Nächte damit verbringen können, durch Universitäts-Teleskope für einen viel höheren Lohn in den Himmel zu starren, verdienen die meisten Frauen im Pickering Lab etwas mehr als die “durchschnittlichen Büroangestellten pro Tag, manchmal nur 25” oder 50 Cent pro StundeEin Artikel von Forbes.

Frauen zögern jedoch nicht, die Wissenschaft voranzutreiben.

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In Harvard arbeitete Annie Jump Cannon mit Henrietta Levitt zusammen, deren Arbeit mit variablen Sternen den Astronomen das erste Werkzeug gab, um die Entfernung zu anderen Galaxien zu berechnen. Cecilia Payne, die herausfand, woraus die Sonne besteht; Und Antonia Morey, die den ersten Katalog von Sternspektren veröffentlichte und den ersten spektralen Beweis eines Doppelsterns entdeckte. Annie Jump Cannon, Sie konzentrieren sich auf die Sternebewertung.

Annie Jump Cannon sitzt an ihrem Harvard-Schreibtisch. Bildnachweis: Wikimedia Commons

350.000 Sterne nach ihrem Spektrum klassifiziert

Um einen Stern zu klassifizieren, berücksichtigen Astronomen ihr Spektrum, dh die Linien, die einen Regenbogen von Farben durchschneiden, die durch Aufteilen des Sternenlichts durch ein Prisma erzeugt werden. Jede dieser Linien entspricht einer anderen Chemikalie, der Photosphäre eines Sterns, die Licht emittiert oder absorbiert. Annie Jump Cannon verwendete die Dicke dieser Linien im Spektrum der Sterne, um zu versuchen, zwischen ihnen zu unterscheiden. Hunderttausende von Sternen wurden in sieben Klassen unterteilt, die als O, B, A, F, G, K und M bezeichnet werden. Ich habe festgestellt, dass die Oberflächentemperatur eines Sterns auch dazu beiträgt, festzustellen, zu welcher Klasse ein Stern gehört. Sein erster Index wurde 1901 veröffentlicht, bevor das System 1922 von der Internationalen Astronomischen Union offiziell verabschiedet wurde. Es wird noch heute von Astronomen verwendet.

Annie Jump Cannon hat einen phänomenalen Job gemacht und über 350.000 Sterne selbst klassifiziert, indem sie nur ihre Spektren beobachtete. Während seiner Aktivität entdeckte es außerdem 300 neue Sterne, fünf Novas (Sterne, die plötzlich sehr hell wurden) und ein binäres System (Ein astronomisches System, das zwei Objekte im Raum in der Nähe kombiniert und bei dem sich die Wechselwirkung der Schwerkraft zwischen ihnen um einen gemeinsamen Massenschwerpunkt drehtNicht). Annie Jump Cannon hat, wie viele andere Frauen, die als Adjutanten an der Harvard University eingestellt wurden, volle Anerkennung für ihre Beiträge zur Astronomie erhalten. Zusätzlich zu ihren Ehrentiteln wurde sie von der Harvard University zum Präsidenten für Astronomie ernannt.

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Die Astronomin ging 1940 schließlich in den Ruhestand, aber diese Enthusiastin der Himmelskörper arbeitete bis in die letzten Wochen ihres Lebens am Observatorium weiter. Sie starb am 13. April 1941. Wenn ihr irdisches Leben in gewisser Weise endet, setzt Annie Jump Cannon ihr Leben in Himmelskörpern fort: einem Asteroiden und einem Krater auf dem Mond, die ihren Namen tragen.

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