Der Grund des Thwaites-Gletschers ist viel heißer als erwartet

In einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Fortschritte in der Wissenschafts Am 9. April 2021 konnte ein Forscherteam der Universität Göteborg das unter dem Thwaites-Gletscher fließende Wasser mit einem autonomen Unterwasserroboter, RAN, überwachen, dessen Schmelze sich jedes Jahr beschleunigt. Die Daten zeigen einen viel größeren Warmwasserumsatz als bei jüngsten Messungen im Jahr 2019 geschätzt wurde.

Thwaites Glacier, das Fundament der Westantarktis: Wenn es schmilzt, folgen andere

Das Schmelzen des westantarktischen Gletschers ist derzeit für etwa 10% des Anstiegs des Meeresspiegels und die schnellsten Änderungen der Schmelzrate des Thwaites-Gletschers verantwortlich. Der Koloss ist 120 Kilometer breit, 600 Kilometer lang und 3 Kilometer tief und trägt allein 4% zum jährlichen Anstieg des Wasserspiegels bei. Mit einer Fläche, die einem Drittel der Größe Frankreichs entspricht, wird der Meeresspiegel durch sein gesamtes Schmelzen um 65 cm ansteigen.

Nach und nach erwärmen sich das Meer und die Atmosphäre, und diese globale Erwärmung beschleunigt das Abschmelzen des Gletschers, aber im westlichen Teil ist die Beschleunigung aufgrund des Versickerns von Meerwasser unter den Gletschern stärker. Tatsächlich befindet sich die Eisdecke der Westantarktis im Gegensatz zum östlichen Teil der Gletscher unter dem Meeresspiegel.

Der Thwaites-Gletscher, der als “Doomsday-Gletscher” oder “Apokalypse-Gletscher” bezeichnet wird, ist die Hauptstütze vieler anderer Gletscher, da er eine Barriere für den Ozean bildet. Die Ankerleine wird zurückgezogen, da sich das Unterwassereis vom felsigen Boden trennt, um zu schwimmen, derzeit auf 500 Metern pro Jahr.. Si le glacier s’effondre, cela pourrait déclencher une réaction en chaîne : le niveau de la mer s’élèverait, augmentant les infiltrations d’eau, qui feraient fondre les autres glaciers, faisant s’élever à nouveau le niveau de l’eau , und so. Das schlimmste Szenario ist das Schmelzen der gesamten Eisdecke (der polaren Eisdecke mit einer Fläche von mehr als 50.000 Quadratkilometern). Westantarktis, die in wenigen Jahrzehnten zu einem Anstieg des Meeresspiegels um 3 Meter führen könnte.

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Der Thwaites-Gletscher ist Teil der Eisdecke der Westantarktis. Bildnachweisein : Alexrk2, CC BY-SA 3.0, über Wikimedia Commons

Eine im Januar 2019 in der Zeitschrift veröffentlichte Studie Fortschritte in der Wissenschaft Er enthüllte eine Lücke von 40 Quadratkilometern und eine Höhe von etwa 300 Metern unter dem Thwaites-Gletscher. Die Größe des Hohlraums zeigt, dass dort in den letzten drei Jahren 14 Milliarden Tonnen Eis geschmolzen sind. Aus dieser Studie ging ein Gemeinschaftsprojekt zwischen den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich hervor Internationale Zusammenarbeit des Thwaites-GletschersMit dem Ziel, den Gletscher genauer zu untersuchen, um die Mechanismen zu verstehen, die sein Schmelzen steuern.

Ein Netzwerk von Kanälen, während das Wasser unter dem Gletscher zirkuliert

Um mehr über den Hohlraum und die darin fließenden Strömungen zu erfahren, schickte das Team um Anna Wulin von der Universität Göteborg einen autonomen Unterwasserroboter namens “RAN” dorthin. Das kleine U-Boot wurde 2019 gestartet, fuhr unter dem Gletscher hindurch und maß unter anderem den Salzgehalt, den Sauerstoffgehalt und die Temperatur des dort zirkulierenden Wassers sowie die Steifheit der Gletscher und die Topographie des Meeresbodens.

Dank bathymetrischer und Schwerkraftmessungen, die 2019 nacheinander mit Booten und Flugzeugen durchgeführt wurden, wurden die Wasserzirkulationskanäle unter der Bohrung bestimmt, seit die Ergebnisse der Studie in der Zeitschrift veröffentlicht wurden. Kryosphäre Im September 2020. Die Studie ergab, dass ein Netzwerk von tiefen und breiten Kanälen vorhanden ist, die sich dort treffen, wo sich der Hohlraum unter dem Meereis bildet.

Dies ist jedoch das erste Mal, dass Maßnahmen ergriffen wurden Vor OrtDirekt vom Grund des Gletschers. Das Wissenschaftlerteam war in der Lage, aus den von Rann gesammelten Daten die Wasserströmungen und insbesondere die Wärmeströme, die unter dem schwimmenden Teil des Gletschers kreisen, genau zu modellieren. Sie entdeckten zusätzlich zu den bereits identifizierten Kanälen eine Verbindung östlich der Bucht von Pine Island, wo das Wasser floss, während sie glaubten, dass dieses Gebiet durch einen Unterwasserbrief blockiert war.

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Das autonome U-Boot lief nach Abschluss der Missionen im Thwaites-Gletscher. Bildnachweis: Philip Staedt, Landvermesser an der Universität Göteborg

Das Forscherteam maß auch den Wärmeübergang in einem der drei Kanäle, die das heiße Wasser von Norden zum Thwaites-Gletscher führen. Der dort gemessene Durchflusswert von 0,8 Terawatt (Terawatt) entspricht dem Nettoschmelzen von 75 Kubikkilometern Eis pro Jahr, was der gesamten Grundschmelze (Gletscherboden) für den gesamten Eisbeutel entspricht. Unterschiede in Salzgehalt, Temperatur und Sauerstoffgehalt deuten darauf hin, dass sich innerhalb des Hohlraums unterhalb des Gletschers verschiedene Gewässer treffen und durch die Kanäle mischen. Dies ist ein Schlüsselfaktor für das Verständnis der Schmelzprozesse an der Eisbasis.

Beobachtungen zeigen, dass sich warmes Wasser an sogenannten “Fixierungspunkten” von allen Seiten nähert. Dies sind kritische Stellen, an denen Eis direkt mit dem Meeresboden in Kontakt kommt und das Schelfeis stabilisiert. Das Schmelzen um diese Ankerpunkte kann dazu führen, dass der Eisbeutel instabil wird und sich zurückzieht, und schließlich kann sich der stromaufwärtige Gletscher vom Boden wegbewegen.

Die gute Nachricht ist, dass wir jetzt zum ersten Mal die Daten sammeln, die zur Modellierung der Dynamik des Thwaites-Gletschers erforderlich sind. s’enthousiasme anna wolen. Diese Daten werden uns helfen, die Schneeschmelze in Zukunft besser zu berücksichtigen. Mit Hilfe neuer Technologien können wir Modelle verbessern und die derzeit bestehende erhebliche Unsicherheit über globale Unterschiede im Meeresspiegel verringern. “

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