In ihrer Kindheit plapperten Fledermäuse wie Kinder

Einige Babyfledermäuse sind sehr gesprächig. Und wie Kinder plappern sie.

“Gagaga, bababa”…alle Kinder der Welt durchlaufen diese Phase, die sie in intensive, bedeutungslose Gespräche zu stürzen scheint, um zu lernen, ihr eigenes Stimmsystem zu kontrollieren.

Eine am Donnerstag in der renommierten Zeitschrift Science veröffentlichte Studie zeigt, dass sich auch eine in Mittelamerika vorkommende Fledermausart für diese Übung eignet, indem sie die gleichen Eigenschaften des menschlichen Geplappers reproduziert.

„Menschliche Babys scheinen einerseits zu plappern, um mit ihren Eltern zu interagieren, aber auch, wenn sie allein sind, anscheinend nur, um ihre eigene Stimme zu erforschen. Das sehen wir auch bei unseren Fledermäusen“, erklärt Myriam gegenüber AFP. Knörnschild vom Museum für Naturkunde Berlin ist Mitautor der Studie.

Fledermäuse kommunizieren über Ultraschall, sind aber auch in der Lage, für Menschen hörbare Geräusche zu erzeugen.

„Für unsere Ohren fühlt es sich eher wie ein schriller Tweet an“, sagt der Forscher, der seit 2003 an diesen Fledermäusen arbeitet, „und es ist grobkörnig.“ Diese Art (Saccopteryx bilineata) hat die Besonderheit, sich nicht in dunklen Höhlen zu verstecken, sondern auf Bäumen zu bleiben, und daher ist es leicht, sie frei zu bemerken.

Das Delirium von 20 Babyfledermäusen wurde zwischen 2015 und 2016 in Costa Rica und Panama von der ebenfalls dem Berliner Museum für Naturkunde angegliederten Forscherin Ahana Fernandez aufgezeichnet, die mit ihnen stundenlang im Wald verbrachte.

– Bis zu 43 Minuten –

Diese Säugetiere, wie wir mit Kehlkopf, beginnen etwa drei Wochen nach der Geburt zu plappern und dauern 7-10 Wochen – bis sie entwöhnt sind.

Während dieser Zeit widmen diese Fledermäuse etwa 30% der Tageszeit dieser Aktivität.

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Klatschsessions dauern durchschnittlich sieben Minuten, berechnen die Forscher. Aber einer von ihnen brauchte 43 Minuten. Und sie sind ziemlich lang, wenn man bedenkt, dass die Verbindungen von Erwachsenen in der Regel nur wenige Sekunden dauern.

„Das ist etwas ganz Besonderes, das bei den anderen bisher untersuchten Fledermausarten noch nicht untersucht wurde“, erklärt Miriam Knornschild. “Sie sind sehr gesprächig!”

Diese Klänge wurden in Bilder umgewandelt, die als Spektrum bezeichnet werden. “Jede Silbe hat eine ganz bestimmte Form und ist daher mit bloßem Auge leicht zu erkennen”, erklärt der Wissenschaftler.

Mehr als 55.000 Silben wurden analysiert.

Die universellen Merkmale des Gebrabbels bei Säuglingen lassen sich auf Fledermäuse zurückführen.

Zum Beispiel die Wiederholung, die Bedeutungslosigkeit, aber auch die Tatsache, dass diese Klänge einem bestimmten Rhythmus folgen.

Auch ist die Lernkurve wie beim Menschen nicht linear.

Von den 25 Silben im Erwachsenenrepertoire beherrschten alle jungen Fledermäuse sie erst zum Zeitpunkt der Entwöhnung, was darauf hindeutet, dass sie sie danach weiter lernen.

– Lied –

Die Forscher konnten feststellen, dass junge Fledermäuse früh genug ein sechssilbiges Lied lernten, mit dem Männchen ihr Revier markieren und Weibchen anlocken.

Kinder “hören dem erwachsenen Mann zu, der singt, und imitieren dann dieses Lied”, sagt Miriam Knorchild. Dies ist auch bei Weibchen der Fall, die es später nicht selbst reproduzieren werden. Die Studie legt nahe, dass das Erlernen dieser Methode ihnen helfen kann, die Leistung ihrer potenziellen Partner in der Zukunft zu beurteilen.

Sehr wenige andere Arten von Geschwätz. Dies ist bei einigen Vögeln, zwei Affenarten der Fall, und es kann auch bei Delfinen oder Beluga-Walen der Fall sein.

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Warum brauchen manche Tiere diesen Lernschritt nicht und andere nicht?

“Navigation und Kommunikation in dunkler Umgebung” scheint ein wichtiger Faktor zu sein, so der Forscher.

Aber auch die Komplexität des akustischen Systems bietet viele Möglichkeiten – wie beim Menschen und damit vielleicht auch bei Fledermäusen.

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