Wie die größten fliegenden Dinosaurier ihren vergrößerten Hals stützten

Die riesigen fliegenden Reptilien, die Flugsaurier der Familie der Azdarshidae, schneiden während der Zeit der Dinosaurier über den Himmel und jagen mit ihren riesigen Schnäbeln Fische und andere Tiere.

Aber dies ist ein weiterer Teil der Anatomie, der Wissenschaftler schon immer fasziniert hat: ihr Hals. Forscher schätzen, dass letztere drei Meter erreichen könnten – mehr als die Länge einer Giraffe – und das Rätsel aufwirft, wie diese Tiere ihr eigenes Gewicht tragen könnten.

Dank der Analyse gut erhaltener Wirbelproben aus Ausgrabungen in Marokko glaubt ein Team von Wissenschaftlern, die Antwort zu haben.

Der Schlüssel zum Rätsel scheint in einer komplexen Reihe von Strahlen innerhalb dieser Wirbel zu liegen, die, obwohl sie sehr leicht sind, das Gewicht von Kopf und Hals von Flugsauriern tragen.

Vor einer umfassenden Überprüfung hatte das Forschungsteam bereits vermutet, dass sich im inneren Teil der Wirbelsäule des Tieres ein sich entwickelndes inneres Skelett befindet, sagte Caryad Williams, Hauptautor des Artikels in iScience, gegenüber AFP.

“Wir konnten nicht glauben, was wir entdeckt haben – dies ist eine der einzigartigsten Strukturen, die wir je gesehen haben”, sagte ein Doktorand der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, USA, nachdem er die Ergebnisse der Prüfung analysiert hatte. .

Es gibt keinen bekannten Fall des Skeletts im Tierreich, ob modern oder ausgestorben, und die Forscherin sagte, sie sei “überrascht, dass es vorher nicht entdeckt worden war”.

– ‘Zu kompliziert’ –

Das Neuralrohr, das die Nerven durch die Wirbelsäule beherbergt, befindet sich in der Mitte des Wirbels und ist über winzige Knochen, sogenannte Trabekel, die in Strahlen angeordnet sind und sich wie ein Fahrradrad schneiden, mit den Außenwänden des Wirbels verbunden.

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Die Speichen sind auch entlang der Wirbel angeordnet, was ihr ein spiralförmiges Aussehen verleiht und der Struktur Festigkeit verleiht.

Das Forscherteam arbeitete dann mit Biomechanikern zusammen, deren Berechnungen zeigen, dass bei etwa 50 dieser radial geformten Knochen das Gewicht, dem Flugsaurier standhalten konnten, um 90% zunahm.

Der Co-Autor der Studie, David Martell von der University of Portsmouth in Großbritannien, sagte in einer Erklärung, dass die Entdeckung “viele biomechanische Fragen darüber löste, wie diese Kreaturen ihre massiven Köpfe – über 1,5 Meter lang – an längeren Hälsen tragen konnten. “Moderne Giraffe – unter Beibehaltung der Flugfähigkeit.”

Über Flugsaurier, die zuvor in wissenschaftlichen Studien ignoriert wurden, ist relativ wenig bekannt, da sie in der Evolutionsforschung als wenig wichtig angesehen wurden.

David Martell und das Forschungsteam sagten, die Ergebnisse zeigten, dass sie “enorm komplex” sind und weitere Untersuchungen verdienen.

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