Wie wurde ein Panda zum Vegetarier? Antworten auf Fossilienfunde

Gepostet am Montag, 4. Juli 2022 um 07:56 Uhr

Die Entdeckung der Fossilien eines Panda-Vorfahren in China hat es Forschern ermöglicht, das Rätsel um den „sechsten Daumen“ des Säugetiers zu lösen, der es ihm ermöglicht, die Bambusstiele zu tragen, die den Großteil seiner Nahrung ausmachen.

Diese etwa sechs Millionen Jahre alten Fossilien wurden in der Provinz Yunnan im Südwesten Chinas entdeckt. Darunter befindet sich ein besonders großer Handwurzelknochen, das so genannte radiale Sesambein.

In der neuesten Ausgabe von Scientific Reports stellen Forscher fest, dass dies der älteste Beweis für einen „sechsten Finger“ bei Riesenpandas ist, der es ihnen ermöglicht, dicke Bambusstiele zu greifen und zu durchbrechen.

Dieses Fossil gehört dem Vorfahren des heute ausgestorbenen Pandas namens Ailurarctos, der vor sechs bis acht Millionen Jahren in China lebte.

„Riesenpandas … ein seltener Fall eines großen Fleischfressers … verwandelten sich in einen Pflanzenfresser“, sagte Wang Xiaoming, Kurator für Wirbeltierpaläontologie am Los Angeles County Museum of Natural History.

„Der falsche Daumen von Ailaractus zeigt (…) zum ersten Mal die potenzielle Zeitachse und die Evolutionsstadien der Bambusfütterung bei Pandas“, fügte er hinzu.

Während die Existenz eines „falschen Daumens“ Forschern seit fast einem Jahrhundert bekannt ist, werfen fossile Beweise dieses Knochens Licht auf viele Fragen, die lange unbeantwortet geblieben sind, einschließlich wie und wann dieser zusätzliche Finger, der bei anderen Bären nicht existiert , entwickelt.

Vor Millionen von Jahren ersetzten Pandas in Südchina die proteinreiche Ernährung ihrer Vorfahren durch ganzjährig nährstoffarme Bambusbäume.

Sie fressen bis zu 15 Stunden am Tag und ein erwachsener Panda kann 45 kg Bambus pro Tag verzehren. Obwohl ihre Ernährung hauptsächlich vegetarisch ist, sind Riesenpandas auch dafür bekannt, gelegentlich kleine Tiere zu jagen.

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