Die Antarktis – das „Ende der eisigen Welt“ taut mit alarmierender Geschwindigkeit auf und könnte dazu führen, dass das globale Wasser um 65 cm ansteigt

Der große Zustrom von unterschätztem „warmem“ Wasser droht die Eisstrukturen zu zerstören, die den Doomsday Glacier über Wasser halten. Dieser noch nie dagewesene Grad an schmelzendem Eis könnte den Aufstieg der Gewässer der Erde dramatisch beschleunigen.

Es wird wegen seiner enormen Größe von 192.000 Metern „der Gletscher am Ende der Welt“ genannt2Der Thwaites-Gletscher in der Antarktis, so groß wie ein Land wie Senegal, ist einer der wissenschaftlichen Maßstäbe bei der Untersuchung der globalen Erwärmung und des Anstiegs des Meeresspiegels.

Die Fläche dieses Gletschers beträgt 192.000 Quadratmeter.
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Es wurde aber auch in der Fachzeitschrift Science Advance veröffentlichtWas Forscher zuvor noch nicht untersucht haben, ist die Temperatur des unter diesem Eisriesen zirkulierenden Wassers. Messungen wie diese in den letzten Monaten haben Heißwasserströme ergeben, die noch nicht unterschätzt wurden.
„Dieser Heißwasserfluss vermischt sich jedoch mit anderen Gewässern unter dem Gletscher und wird laut den Forschern viele der wichtigsten“ Fixpunkte „des Gletschers verschlechtern. Wenn die Aktivität anhält oder, noch schlimmer, sich beschleunigt, befürchten Wissenschaftler, dass sich der Gletscher vollständig und millionen Meter zurückzieht3 Von Eis bröckelt nicht in den Ozean. Derzeit wird angenommen, dass der Thwaites-Gletscher allein für 10% des aktuellen Anstiegs des Meeresspiegels verantwortlich ist.

Glaziologen befürchten, dass der Fluss Thwaites zusammenbricht und verschwindet, wodurch der Meeresspiegel beim Schmelzen um etwa 65 cm ansteigt. Das ist noch nicht alles. Wenn der Thwaites-Gletscher zusammenbricht, könnte sich eine Kettenreaktion bilden, die eine Lawine im westlichen Teil der Antarktis auslösen und den Meeresspiegel auf 1,80 Meter bringen würde.

Laut dem Direktor des Antarctic Glaciology Program der US National Science Foundation ist der Thwaites Glacier das Fundament anderer westantarktischer Gletscher. „Wenn es zusammenbricht, werden andere Gletscher dasselbe tun und in den Ozean starten.“

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